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你戴眼鏡嗎? 有想過和隱形眼鏡一起戴?

你戴眼鏡嗎? 有想過和隱形眼鏡一起戴? Credit: Edna Winti@Flickr CC BY 2.0

一般眼鏡+隱形眼鏡

隱形眼鏡已經是相當普及產品,許多人在選購眼鏡的時候,美觀的需求常比功能更重要。然而,你有沒有想過,同時戴隱形眼鏡和一般的眼鏡? 對,就是戴完隱形眼鏡後,外面再掛一副眼鏡?

青光眼的非侵入性治療?

許多醫材的發明經常可見其中的巧思,在產品設計上,既能讓使用者方便使用,又能達到醫療效果,讓人覺得是匠心獨運的好發明。若這時候能解決為數不少的眼科患者需求,那就更好了。像是青光眼的問題就是值得一提的好例子,青光眼是世界上繼白內障之後,排名第二導致失明的原因,其致病原因之一就是眼內壓過高,壓迫到眼內神經導致失明。臨床上常見降低眼內壓的方法有許多種,像是點眼藥水,雷射手術…等等,各有優缺點,但難免發生患者出現適應性的問題和手術仍屬於侵入式治療的缺點。那麼,還有其他方法嗎?

「電」一下眼球內的肌肉

先來了解一下眼內壓增高的原因。眼內壓的增高是因為在眼內一進一出稱為「水樣液」(或稱眼房水)之體積未達到平衡所致,也就是本來水樣液能一進一出,後來變成進得來眼內卻出不去,導致眼內壓過高,並往後壓迫到神經。而水樣液排不出去的原因是因為液體流出的「舒萊姆[氏]管」(canal of Schlemm)不通,若這時候讓周圍的肌肉動作,就能將水樣液排出,進而降低壓力。那麼,怎麼讓這個肌肉收縮呢? 美國普渡大學(Purdue)的植入物器材中心和其聯盟的新創公司Bionode LLC共同針對眼壓高的青光眼問題,設計一款可刺激舒萊姆[氏]管週遭的特定肌肉,讓液體流出進而減低眼內壓的隱形眼鏡。它可分成兩個部分,先利用一般隱形眼鏡加上些微的黃金(gold)材料製成隱形眼鏡;另外再加上一款特製眼鏡,眼鏡上面有電圈可以產生電磁場轉換為電流,傳遞到眼睛特定位置,也就是舒萊姆[氏]管週遭的特定肌肉,以達到治療效果。這個設計最大的吸引力,在於它是非侵入式的使用方式。根據設計團隊的說法,效果可在配戴後五分鐘內降低40%的眼壓。

目前這個眼壓治療的創意,正在籌資與初模型建立;目標是進行大規模臨床實驗,申請CE Mark approval,另外也要在美國申請FDA de Novo approval 。這過程可說相當冗長,也就是說請大家好好保護眼睛,這種難得方便治療的醫材,不是這麼快可以上市的。另外,這大概是繼用隱形眼鏡來測血糖、Internet of Disposable Things,隱形眼鏡的生醫應用又一話題。

文章參考:MPO
圖片來源:Edna Winti@Flickr  CC BY 2.0
影片來源:PurdueResearchPark


作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。