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腦部掃描圖積木。腦部血栓有新療法?

腦部掃描圖。腦部血栓有新療法? stephenphampshire@Flickr CC BY 2.0

移除腦部血栓

腦血管阻塞,是中風造成原因之一,若血管已經完全阻塞在腦部,要完全打通,不是容易的事情。事實上,科學家已經開發奈米顆粒,能有效帶著溶解血栓的藥物進入血管,然而這種藥物的啟動是仰賴血液流過栓塞部位時的剪切力來釋放出藥物,若栓塞部位是完全阻塞的狀況,則表示根本不會有血液流過,因此這種藥物就無法使用。在另一方面,前陣子有一突破性的研究結果,以導管經由鼠蹊部血管進入腦部,取出完全阻塞的血塊,稱作「支架輔助血栓切除術」(Stent-Retriever Thrombectomy),可說是當前最有效的治療方法。不過,這種方式並不是所有結果都會成功,移除血塊過程可能產生碎片,隨血液流到其它部位造成堵塞,同時導管取出的過程也可能傷及血管。

藥物+打通血栓裝置

有鑑於以上提到的困難, 美國「哈佛大學魏斯仿生工程研究所」(Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering at Harvard University)的科學家,針對完全栓塞的血管開發了一種新方法(點這裡看圖片): 他們使用已經在臨床上使用的血管支架,先打出一條狹窄的通路,使得栓塞部位恢復部分血流,如此局部的血流造成高剪力(相當於接自來水灑水時,若把橡皮水管出口捏住或堵住一些,出水的噴射速度會比原來高得多),將會啟動奈米顆粒釋放溶解栓塞的藥物;之後當栓塞完全溶血,這個打通栓塞著支架就會收回,不會對血管造成傷害。而在過程中,如果有栓塞物的碎片流入循環系統,帶有藥物的奈米顆粒會持續依附在上面直到完全溶解。這種奈米顆粒外層披覆的藥物稱作「組織胞漿素原活化劑」(tissue plasminogen activator, tPA),模擬血小板在人體內的行為,也就是當血管狹窄,局部血流剪力增加時,如同釋放一個訊息告訴血小板要聚集到這附近來;奈米顆粒用來治療血栓也是一樣的道理,當血流的剪力增加,釋放帶有tPA的奈米顆粒,黏附到血塊上然後將它溶解。

這個新治療方法,使用的是已臨床使用的裝置和藥物,但合併使用,利用血管支架創造能夠啟動奈米治療的血流剪切力,是最大的創新關鍵。而研究團隊已經對大型動物和人腦血管大小差不多的血管做過實驗,完全打通血栓的效果相當好。

文章參考:Wyss Institute for Biological Inspired Engineering
影片來源:Wyss Institute
圖片來源:stephenphampshire@Flickr  CC BY 2.0
原文參考:Stroke


作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。