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心臟移植等待漫長。能增加可移植心臟的數目?

心臟移植等待漫長。能增加可移植心臟的數目? Credit: ohhhbetty@Flickr CC BY 2.0

人工心臟的限制

在上一篇文章–「矽膠心臟材料限制能跳動多少次?」,我們提到了「人工心臟」,一個以矽膠材料3D列印製作的人造心臟,因為材料未能夠突破疲勞應變而破壞的限制,所以它只能跳動3000次左右。如此看來,軟質人工心臟的開發,要用來做為短時間(1-2年)的暫時替代心臟,等待心臟移植的機會,還需要更多的研究,尤其在材料的選擇上要多加著墨。

增加可移植器官?

換個角度去想,我們是否能夠增加「可移植器官」的數目來降低暫代心臟的需求。這點乍聽之下很可怕,是要去哪裡可以多摘取器官來移植嗎? 當然不是這樣,而是增加摘取下來的器官能成功使用的數目,因為現行的器官移植是從捐贈者身上取下之後,就要盡速放入低溫保存桶並運送到受贈者所在的醫院,這個過程其實有幾個風險: 第一,器官在運輸過程中需低溫存放,細胞還是有可能被破壞;第二,即使已對捐贈者的器官做評估,仍無法完全確定他的功能是否完好;第三,術前的器官配對,仍難免受贈者在術後會有排斥現象。因為以上原因,所以不少器官是浪費掉的,也就是裝到受贈者體內後,仍可能因為上述原因而宣告失敗。那麼,有沒有辦法在還未移植之前或器官運輸的期間,能盡可能保持器官的功能完好? 甚至把有問題的部分修復好呢?

心臟灌流系統

由美國麻州TransMedics開發的「心臟灌流系統」(OCS Heart),就是這概念下出現的產品。它是一個移動式,能夠提供心臟灌流、訊號監測的系統。該產品開發希望捐贈心臟在到達受贈者的手術室之前還能夠跳動。另外,TransMedics還開發有肺臟和肝臟的灌流和監測系統。

同樣的概念延伸,位於加拿大亞伯達省的TEVOSOL公司宣稱,該公司的產品不僅可延長器官運輸時的保存時間、評估器官功能,還有機會對器官做「修復」。將很有機會讓初始評估不能使用的器官在修復功能之後,變得可以使用。依照TEVOSOL官方網站說明,他們目標是可使用共通的硬體平台,搭配拋棄式的容器,給肺、心、肝、腎四種器官使用。

工程師和科學家不斷開發、技術更往前推進,將機會逼進極限的熱忱,你感受到了嗎?

文章參考:TEVOSOL
影片來源:Al Jazeera America
圖片來源:ohhhbetty@Flickr  CC BY 2.0


作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。