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捕捉的概念。擴散的癌細胞能用什麼東西捕捉嗎?

捕捉的概念。擴散的癌細胞能用什麼東西捕捉嗎? Credit: LadyDragonflyCC – >;<@Flickr CC BY 2.0

癌細胞擴散

癌症致死,十個有九個是因為癌細胞擴散到全身,這是英國癌症研究單位提供的數據。因此,如何能早期確定癌細胞是否擴散,甚至在患者還未有感覺之前就以科學方法顯示,以使用適當的治療控制病情,成為癌症治療的關鍵之一。

捕捉擴散的癌細胞

美國的科學家和醫師,發明了一種植入物(點這裡看圖片),形狀如同藥丸,內有很多孔洞,直徑約0.5公分,材料是現行已經核准的使用在醫材上的材料,然後外加一種訊號分子「CCL22」,如此便能吸引一些免疫細胞,後面還跟著癌細胞。研究員將植入物埋入有乳癌腫瘤的小鼠皮膚下,接著發現兩週後,植入物內有癌細胞聚集。除了確認這樣的植入物能夠發現到癌細胞,研究團隊使用「光學相干斷層掃描」(optical coherence tomography, OCT)來偵測植入物內的癌細胞。這個技術能夠穿透生物組織幾公厘之深,然後量測光線在細胞內遇到大型分子和結構的散射。癌細胞因為內部相對高密度所以能被偵測到。現在也有很多公司正積極發展,應用手機來完成OCT技術。

將這個植入物埋入乳癌老鼠的皮下,結果發現可減少癌細胞擴散到肺部的數量,或許還無法用來治療,完全阻擋癌細胞擴散,但因為能夠早期發現,讓患者有機會接受更完整的治療。這個植入物,看來是相當可行的概念,除了是進一步在人體實驗,另外就是想辦法讓OCT技術能穿越更厚的皮膚。

無標記方式

事實上,不乏同樣想要捕捉擴散癌細胞的研究,但多以化學標記的方式進行,也就是針對不同細胞做特別的捕捉。這個新設計的植入物,因為改以免疫細胞特性的角度設計,所以不論任何癌細胞,也不需要做特定標記,理論上都可以捕捉。

在應用上,如果這個植入物真的可行,可以應用在已經接受過癌腫瘤切除的患者身上,追蹤是否癌細胞擴散,若真的發現擴散,也能將植入物取出,針對這些癌細胞選用藥物來測試。

文章參考:BBC
圖片來源:LadyDragonflyCC – >;<@Flickr  CC BY 2.0
原文參考:Nature Communications


作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。