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微針貼片疫苗,有可能取代注射式疫苗嗎?

微針貼片疫苗,有可能取代注射式疫苗嗎? Credit: USACE Europe District@Flickr CC BY-2.0

注射式疫苗的困難

疫苗的發明,用來防治很多疾病,像是在醫療資源不足的地區仍會致死的麻疹。全世界,每天仍有四百個孩童,因為麻疹死亡。而這裡面,很多原因是因為要施打疫苗,仍需要專業人員執行,而在一些發展中的國家,是不可能挨家挨戶帶著針筒打疫苗的,人力資源和疫苗的保存都有困難,所以只好請這些需要打疫苗的人,到當地的集中醫療中心施打,但是又有幾個人真的會去呢?這也就是為什麼疫苗的執行在發展中國家仍不方便的原因。

微針貼片疫苗

簡而言之,要解決上述的問題,就希望可以簡單地執行,也就是疫苗不需要太多的專業,就可以施打;再者,就希望可以好保存,包括體積小,不需要特別的溫度冰存,在室溫下藥性可以穩定。另外如果施打完可以沒什麼垃圾,不用擔心針頭的傷害,那就更完美了。根據以上幾點需求,美國「喬治亞理工學院」(Georgia Institute of Technology)和美國「疾病管制與預防中心」(CDC)共同開發了微針貼片型的疫苗。這個微針貼片只有一公分見方大小,要貼上皮膚的那一面,有100個實心錐型的微小針頭,針頭大概不到1釐米長,其材料為聚合物、糖和疫苗藥劑的成分組成。施打的時候,將這個貼片貼在皮膚上,用大拇指壓住,微針會壓入表層皮膚,在數分鐘內溶解,釋放疫苗,之後將貼片撕起丟掉。而過程中因為針頭已經溶解,所以不用擔心針頭在使用過程中和丟棄後處理不當可能造成的傷害。

全世界每年有兩千萬人受麻疹感染,但目前的麻疹疫苗涵蓋區域,只有這些受感染人居住區域的85%;而要成功阻斷這個疾病的傳染,需要有95%的涵蓋率。如果有了這個貼片式的疫苗,在運輸和施行上,很有希望可以突破目前的瓶頸。

進入臨床實驗

目前這款貼片疫苗,已經完成了動物實驗,顯示給動物施打疫苗後,的確可以在動物體產生相當強的免疫反應。過程中沒有發現任何反效果和副作用。因為這樣的結果,貼片疫苗正計劃臨床實驗,同時,除了麻疹,希望也可以用在小兒麻痺症、流行性感冒、結核病等的應用上。

對於這個貼片的發明,您有什麼想法?其實,微針貼片的研發已經不是新鮮事。之前生醫人網摘也刊載過「可以不要打針嗎?361根微針貼片取代傳統皮下注射」這篇文章,文中提到以微針貼片取代傳統注射,以減少扎針的恐懼。另外,這個貼片,是不是也有機會應用在動物的疫苗施打?

文章參考:Georgia Institute of Technology
影片來源:Georgia Tech
圖片來源:USACE Europe District@Flickr  CC BY 2.0


作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。