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實驗室進行的血液檢測,可能搬到手機上嗎?

實驗室進行的血液檢測,可能搬到手機上嗎? Credit: Neeta Lind@Flickr CC BY 2.0

現在幾乎是人手一支智慧型手機,越來越多的創業者,開發連結在手機上可以應用的設備,醫療產品也不例外,生醫人網摘之前刊載過連結在手機的小裝置,檢查耳朵眼睛,甚至現在有可以量體溫的裝置,這些新創的開發產品,不難在集資網站上看到。身為智慧型手機的資深使用者,搭上最夯的生醫產業趨勢,想想看,還有什麼東西可以連接上手機上,開發為生醫產品?

產品小型化、隨身攜帶的概念

設計一種裝置接到手機上,不外乎是一種小型化、隨身攜帶的觀念,就如同家用電腦轉變成手機與平板帶來的便利。當然也就是更適用偏鄉地區,所以接下來可以思考怎麼使用最少的能源,達到同樣的目的。然後,這樣的設計,可以取代目前很花錢、體積又龐大,不容易在偏鄉地區實行的醫療資源。搭載這樣的想法,有可能把本來只能在實驗室進行的血液檢測,整個搬到手機上嗎?

接上手機15分鐘做血液檢測

美國哥倫比亞大學(Columbia University)的研究員,以這樣的想法,開發了一個低花費的手機連結裝置,只需要扎手指得到血液,就可以在十五分鐘內,同時量測三種傳染病,分別是HIV抗體、梅毒傳染的密螺旋體特定抗體(treponemal-specific antibody)和非密螺旋體梅毒抗體(non-treponemal antibody),更貼近point-of-care概念。這個裝置的設計,將機械、光學、電子功能從實驗室搬到手機上,也就是在手機上執行實驗室常做的酵素連結免疫吸附測定(enzyme-linked immunosorbent assay, ELISA)。整個裝置的設計,約手掌大小,重量也是相當輕,可以輕易手持操作,以耳機的連接孔連結,內有可拋棄式的塑膠材卡匣,卡匣內有預先載入的反應物。

省電、共用接頭設計

在設計上,有兩個重要創新。首先,要降低對電力的依賴,因為很多偏遠地區可能24小時都沒有電,為此,他們將原來的「電動幫浦」設計改為「手動押按」抽真空,也就是讓使用者以機械式的手動方法啟動「負壓腔」來移動卡匣內預先放置的反應物。這個步驟需要一些訓練,但是相當可靠;另一項創新,是移除本來需要外接電源的設計,利用耳機接孔傳送電力和資料。這樣有個好處,因為耳機接孔在每台手機上都一樣,所以這個裝置可以輕易安裝在任何手機上。這個裝置預估大概只要$34美元,較現有實驗室的設備$18,450美元而言,便宜太多了。

有興趣開發一個這樣的產品嗎?有什麼發明,可以接到手機上來便利醫療呢?先從自己的需求開始想,再把笨重龐大耗時的設備縮小,你可能是下一個創業者。

文章參考:Columbia University
影片來源:Sia Lab
圖片來源:Neeta Lind@Flickr CC BY 2.0
原文參考:Science Translational Medicine

 


作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。