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血小板也能比力氣大小來做疾病篩選嗎?

血小板也能比力氣大小來做疾病篩選嗎? Credit: pasukaru76@Flickr CC0 1.0

「篩選」的概念

「診斷」用的醫材,在開發產品的概念上,經常使用「篩選」的概念,藉由差別化的程序去了解人體內目標物質的優劣,並做為診斷的依據。這裡要舉一個例子,它就是一種類似「運動競技場」的設計,可區別血小板優劣,以便診斷是否罹患凝血疾病。

血小板競技

美國「艾默利大學」(Emory University)和「喬治亞理工學院」(Georgia Institute of Technology)的生醫工程師開發了一種像是有許多條運動場跑道的微流體測試產品,每條跑道都有水凝膠,和兩兩成對的「蛋白點」,之後再將血小板置入其中,藉由血小板的牽引力讓這兩個蛋白聚集會合,這樣就能區別健康或虛弱的血小板所能提供牽引力量。其實,會想區分血小板的優劣的原因,也是因為科學家在研究中發現了血液疾病患者的血小板往往較健康人的血小板來得弱的關係。先前就有人想要直接量測血小板對於收縮作用的貢獻,卻總是因為凝結血塊內的多元成份而受到阻礙。血小板作用之一就是在血塊形成後會加以收縮,進而推進傷口癒合,回復正常的血流,但這樣的過程可能因為某些血液疾病而出現缺陷。

在血小板拉近兩個蛋白點的過程中,科學家會去觀察蛋白點的移動,並對蛋白點的移動拍照,然後用電腦軟體來分析移動距離,以區分血小板的強弱。這裡所謂的蛋白點,成份是「血纖蛋白酶原」(fibrinogen),它是一種溶於血漿中且具黏性的蛋白,也是「血纖維蛋白」(fibrin)的前驅物(precursor),血纖維蛋白是一種在血凝塊中形成網狀不溶的繩索。

設計概念移轉

這樣的設計概念在其他產業並不罕見,我們在市場上買到不同大小的橘子就是一例,採收之後的處理也是應用「篩選」的流程來區分橘子的大小。現在將這種概念應用在生醫產品上。然而,因為我們對生物系統的運作機制所知仍然有限,還有受限於尺寸大小和「體內」(in-vivo)、「體外」(in-vitro)條件下的量測技術,所以在技術上更是顯得困難。

文章參考:Georgia Institute of Technology
圖片來源:pasukaru76@Flickr  CC0 1.0


作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。