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經期疼痛難耐,電刺激產品能止痛嗎?

經期疼痛難耐,電刺激產品能止痛嗎?bandita@Flickr CC BY-SA 2.0

經期疼痛難解決

女性每個月的經期疼痛,輕者只要熱敷或吃止痛藥就可解決,重者痛到甚至昏倒。這也是生理假在近年日益受到重視,因為這種難受的疼痛,只有痛過的人才知道。過去的數據顯示,十位女性中就有九位有這樣的困擾,而其中又有10%的人,經期間有1~3天的時間是處於疼痛的巔峰,痛到什麼事情都不大能做。尋求解決之道,不少人長期吃中藥改善體質,臨時救急的狀況就是在藥局買止痛藥吃,或者以熱敷來減緩疼痛;另外有些人是以避孕藥來控制,讓生理期的日子集中發生,像是女太空人就是以這種方式調整工作中生理期的不適。有過生理痛的女性,大概都想過這個問題,有沒有能更有效解決疼痛的辦法?當然,最好不要吃藥。

電刺激止痛

這個議題或許可以和其他疼痛上的治療一起討論。不少患者有慢性神經疼痛、偏頭痛…等等各種疼痛問題,生醫人網摘之前報導過以小腿綁帶提供電刺激治療疼痛的資訊。類似這樣的想法,可以用在經期疼痛嗎?背後的醫學理論又是什麼呢?

Livia腹部電波止痛

Livia是一間位於美國的新創公司,正在積極開發這樣的產品,簡言之,就是以「經皮電刺激」(TENS, transcutaneous electrical nerve stimulation)來停止經期疼痛。該產品設計得五彩繽紛,有一個小盒子,內有兩片電極片、Livia主控盒、USB充電線。使用時將電極貼在腹部疼痛部位。該產品的研發團隊表示,此設計是根據「疼痛閘門控制理論」(Gate Control Theory),Livia傳輸電波讓神經保持忙碌,也就是讓疼痛閘門保持關閉,如此生理疼痛訊號便不能通過,因此不會感覺到疼痛。至於刺激的頻率,研發團隊或許顧慮商業競爭,尚不願意透露。Livia團隊宣稱已經對163名女性做過兩種不同的測試,80%的試用者反映Livia的裝置能有效減緩疼痛。目前Livia在Indiegogo集資,能以US$85元購買,半年後開始出貨。

目前,在臨床已有不少醫生開處方以經皮電刺激來止痛,從一般的肩頸痛到過度勞動造成的疼痛,其原理就是在讓神經系統感到迷糊。因為神經不能同時處理兩種訊號,因此Livia的設計在於傳遞一個類似頻率的訊號,而其傳達到腦部的速度較生理疼痛的訊號速度快,如此來阻斷生理疼痛訊號傳達到腦部。已經存在的技術做新應用,不少人正引頸觀望Liva是否能通過FDA的申請成為生理止痛裝置。

文章參考:ScienceAlert
影片來源:Livia
圖片來源:bandita@Flickr  CC BY-SA 2.0


作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。