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穿戴式裝置也可以治療腦部腫瘤嗎?
確診罹患腦瘤的病患,長期存活率往往不太樂觀。膠質母細胞瘤(Glioblastoma)是最常見的腦部癌症,在強烈的化學治療後可能還是會復發,頂多延長幾個月的壽命。現在有個新型穿戴式裝置可以在醫院以外的地方作治療,讓病患更方便地在家裡或是其他場所自行做治療。

位於以色列,以腫瘤治療為核心業務的公司Novocure,發表了他們針對腦癌復發病人發展的穿戴型、非侵入式治療器材的成果。Novocure的NovoTTF-100A是一種可以在醫院外使用的抗癌帽,它可以持續性地發射低強度電場。這種電場可以遲滯細胞成長與阻礙腫瘤細胞快速分裂。在一般日常生活中,無論是在家中、購物中心、餐廳或大眾交通工具上,病患可以一直戴著它做治療。NovoTTF使用交流電(AC)來阻礙癌細胞生長。癌之所以稱作癌,是因為癌細胞會無法控制地繁殖,所以大多數癌症治療的目的是阻止致命的癌症繁殖擴散。目前,多數化學治療與放射線治療都是破壞DNA,摧毀異常的癌症細胞。但這樣的方式,在過程中常會連同附近的健康細胞也一起摧毀。電療法,是針對性地干擾腫瘤細胞的分裂過程,以阻止癌細胞發展,這種方式可以將大腦中的健康細胞傷害降到最低。因為健康細胞很少分裂,較不受影響。

穿戴式裝置,治療腦癌

穿戴式裝置,治療腦癌。Credit: Popular Mechanics, Novocure

傳統化學治療常導致患者苦於貧血、低血球計數、疲勞、嚴重噁心。接受穿戴式裝置治療的患者除了連接電極的皮膚部位有皮疹外,沒有其它的副作用。NovoTTF增加了患者兩倍的存活率,而且沒有化學治療的副作用。病患反應使用這種穿戴式的治療設備,他們的生活不僅品質更好,在認知與情緒方面的功能也比以前好。

NovoTTF在2011年獲得美國FDA核准得以對復發性膠質母細胞瘤病患做治療。但過程中由於統計上的異常而遭遇了一些阻力。之後又有獨立的調查研究顯示,雖然NovoTTF的患者接受之療後,出現較少嚴重的副作用,但患者的存活率並沒有優於化療的結果。不過,2011年以來,全美國已經有128所癌症中心納入這項治療。最新研究顯示,以457位病患的資料做樣本的存活率數據來看,透過NovoTTF-100A的治療,9.5個月後患者的存活率約50%。

在不久的將來的醫師可以使用交流電的穿戴式裝置,以治療更多種癌症。目前已經有針對黑色素瘤、肺癌、胰腺癌和乳癌的先期動物研究,從實驗室中的結果來看是很有希望。

文章參考:Popular Mechanics
圖片來源:Popular Mechanics, NovocureDavid Berkowitz CC BY 2.0

 

 

 

 

 


作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。