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MIT研發的薄膜植入物,將藥物帶入胰臟,治療胰臟癌。

MIT研發的薄膜植入物,將藥物帶入胰臟,治療胰臟癌。Credit: Bryce Vickmark@MIT News CC BY-NC-ND 3.0

化療效果不佳

胰臟癌相較其他內臟器官的癌症是較少為人討論的,但您或許不知道,胰臟癌的患者,即使在看似先進技術匯集的美國,五年內存活率約只有6%。為什麼這麼難治癒?化療等各種癌症標靶療法,不是已經有相當的發展了嗎?可以這樣說,除了胰臟處在人體腹部深處,部分原因是其週圍能攜帶藥物進入的血管較少,而化療需要經由血液帶入藥物的;另外,胰臟腫瘤通常有一層纖維覆蓋著,藥物難以進入,因此效果不彰。因此,怎麼將藥物有效帶入胰臟腫瘤位置,又能不傷害週遭組織呢?

薄膜植入物

因為血管少,如果不經由血液帶入,那麼能直接將藥物經過微侵入式的手術,帶入胰臟腫瘤位置嗎?美國「麻州理工學院」(MIT)和「麻州總醫院」(Massachusetts General Hospital)的科學家,就這個議題開發了一種小型植入裝置,能包覆化療藥品,醫師藉由微創手術,直接將藥物放到胰臟腫瘤的位置,藉此能控制腫瘤擴展,同時有機會可以縮小腫瘤到醫師可以手術摘取的大小。在實驗鼠上研究顯示,這種方式較傳統靜脈注射化療藥物的效果好12倍。這個植入物是以「聚乳酸-乙醇酸共聚物」(PLGA)材料製成的薄膜,PLGA廣泛用在藥物傳輸和醫療應用,為具延展性聚合物。使用時將其捲起來,塞入導管中,使用時將其帶入腫瘤位置後,這個植入物便能打開,然後包覆腫瘤,在接觸腫瘤面,經過設計釋放藥物一段時間。

帶入藥物

在實驗鼠實驗上,研究員將兩組有植入胰臟癌的老鼠,一組給予傳統靜脈注射化療藥物「汰癌勝」(paclitaxel),治療四星期以模擬人體接受化療的狀況;另一組植入新開發的「薄膜」,將藥物帶入。結果發現,經由植入薄膜帶入藥物,能夠減緩腫瘤生長,甚至讓腫瘤萎縮,且局部較易經由手術摘除的死亡癌細胞也增加了。此外,因為薄膜同時也形成一種實體的障礙,阻止腫瘤擴散。在檢測藥物在腫瘤附近的濃度上,四星期後,植入式的方法帶給腫瘤週圍汰癌勝的濃度高出靜脈注射方法約五倍。

這個方法的優點細數,除了最小的侵入式方法,另外就是能針對局部治療,例如一些可能會造成人體系統性傷害的藥物,若藉由此方法,就能帶入到需要的位置,避免系統性傷害。而除了腫瘤治療,也能披覆在輸通膽管的支架上。這麼說是因為胰臟癌患者,不少苦於膽管阻塞,不但影響消化,也非常疼痛,醫師雖可藉由手術裝入支架輸通膽管,但不久後又堵塞了,反覆的手術帶來患者很大的負擔。若能先在膽管支架上披覆這層膜,再給予藥物,應更能防止癌細胞擴散到膽管造成阻塞。

當然,為了這項技術的商業化,已經成立了PanTher Therapeutics公司來接續發展。

文章參考:MIT News
圖片來源:Bryce Vickmark@MIT News  CC BY-NC-ND 3.0


作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。