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植入式平台,延長第一型糖尿病治療時間

這幾天在媒體上看到有人訴說他的長輩因為糖尿病,衍生疾病造成困擾,開始注重飲食調整。糖尿病的患者不少,起因不盡相同,但你知道有多少人須要每天打胰島素過生活嗎?

第一型糖尿病

第一型糖尿病是因為自體免疫反應摧毀胰臟內製造胰島的細胞。也可能造成腎衰竭。因此每天注射胰島素是最傳統的治療方法。但是,要能嚴格控制血糖,對患者而言一直都是挑戰也是件麻煩事。在很嚴重的狀況,患者可能需要胰臟或腎移植,或者需要胰島細胞移植(islet transplantation)。這裡指得是獲取捐贈者的胰臟,經處理後移植到第一型糖尿病患者的肝臟。

免疫抑制藥物

這樣的移植可以幫助患者改善症狀。然而,所有的器官移植,其中一個最大的挑戰就是患者在之後的日子,都需要服用免疫抑制的藥物。而長期服用免疫抑制藥物,可能導致患者免疫力低,容易被感染,也可能增加得到某些癌症的風險。

以上的論述,告訴我們胰島細胞移植確實能改善症狀,但是如何能不長期服用免疫抑制藥物呢?是不是有辦法用其他方式來給藥,不需要長期服用,只要局部抑制就可以呢?

植入式平台

NICHE,全名是Neovascularized Implantable Cell Homing and Encapsulation ,就是針對上述不足,以3D列印所製作開發出來的東西,最近Houston Methodist Research Institute的研究團隊,將其成果發表在Nature Communications上。NICHE是一個扁平的裝置,需要植入後放置在皮膚下,裡面有細胞的儲存池,也有藥的儲存池供局部給藥用。這是第一個同種異體和在長期第一型糖尿病管理上,能夠合併直接血管化和局部免疫抑制在同一個裝置上的設計。直接血管化(Direct vascularization)是維持移植的胰島細胞營養和氧氣的基礎。

這個NICHE的設計大約25美金的銅板大小,有可以填補藥的接口,每28天研究員就能從這個接口注射的方式打入藥品,這和其他臨床上需要長期給藥的像是偏頭痛預防和HIV(人類免疫缺乏病毒)的治療相當。

目前NICHE的研究員正想辦法將這項技術應用到臨床上,想說看可否每六個月才需要補藥一次。如果能久久才補藥一次就合適給長期使用的患者使用。再者,藥品的成份或濃度也有機會能延長補藥的時間。希望未來三年內有機會能在人體身上試驗。

參考文章: Houston Methodist ; Nature Communications

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By BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章要有邏輯,藉由報導、解析生醫領域的創新和應用來傳播知識。

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