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透明材料能緊緻肌膚,有機會搭載藥物做皮膚敷料?

透明材料能緊緻肌膚,有機會搭載藥物做皮膚敷料? News CC BY-NC-ND 3.0

皮膚不再緊緻

隨著歲月,皮膚漸漸鬆弛,失去彈性,由內而外的皮膚緊緻感缺失。最明顯的可說是眼袋下垂,也就是因為皮膚鬆弛,眼袋內脂肪往前移動所造成。這時候就是美容聖品和醫美出動的時機了,專門用以撫平歲月痕跡。事實上,這種「鬆弛」,就以力學角度而言,補救的辦法就是增加「勁度」(stiffness),如果能增加其勁度,給予一定的「壓力」,能減少眼袋下垂嗎?

牽涉到美觀的產品設計,要放上去時能看不出來,又要能提供拉提的力量,可就不是那麼簡單的事了。以這個方向去思考,若在現有鬆弛的皮膚上,抹上什麼東西,就能具有一定的強度,又能看起來自然嗎? 這讓人想到,市面上不少眼霜和乳液也宣稱有類似功能。小時候可能大家都玩過膠水,不小心刷上手背,澆水乾了,產生一層透明膜,皮膚會感覺好像被「拉緊」,這層膜可用手撕掉,遇水洗也可溶掉。如果想發明類似這樣功能的產品用在美容上,可增加皮膚緊緻度,但不會遇水馬上溶掉,還要耐伸張,可隨皮膚拉伸而變形。那麼,有什麼樣的材料會是好的選擇?

防水抗搓揉材料

美國麻州理工學院(MIT)一群研究員,為了要開發一種可保護皮膚健康的材料,蒐集了百多種含有「矽氧烷」(siloxane)的聚合物,這種材料可組合成一種網狀結構,稱做「交聯聚合物層」(cross-linked polymer layer, XPL)。在實驗室裡,研究員將這種材料拉伸到原長度的2.5倍(自然皮膚的彈性約可拉伸1.8倍)後釋放,能快速恢復原長。相較於其他現有的兩種用做「敷料」(dressing)的材料–「矽膠片」(silicone gel sheets)和「聚氨脂薄膜」(polyurethane films),更具彈性。目前XPL的使用,有兩個步驟,先抹上一層像透明乳液一般的「聚矽氧烷」(polysiloxane),再抹上一層「鉑催化劑」(platinum catalyst),以形成網狀般結構的「交聯膜」(cross-linked film),可維持24小時長效,不但防水,連用水洗搓揉都不會掉,這幾點特性與其他材料明顯不同,像是以「凡士林」(petrolatum) 敷在皮膚上,雖能防水,但時效短很多。

美容之外,做為搭載藥物開發敷料?

除了美容,另一個可應用的方向在醫療上,若能將藥物搭載上去,患者可以這種方式來治療像是皮膚炎,不但可以提供一層皮膚的保護,也能較均勻地把藥物分佈在患處,且不擔心遇水搓揉而擦掉藥物。目前這項技術已經轉給Olivo Laboratories, LLC公司來經營,首先著重醫療科技上治療皮膚病的應用。

文章參考:MIT News
影片來源:Massachusetts Institute of Technology (MIT)
圖片來源:Melanie Gonick/MIT@MIT News  CC BY-NC-ND 3.0


作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。