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抽血還能再簡單一點?在家也能自己抽血

抽血一定要專業人員來執行?美國海軍人員的抽血教學。
抽血一定要專業人員來執行?美國海軍人員的抽血教學。 Credit: Official U.S. Navy Page @Flickr CC BY 2.0

現行抽驗血的缺點

抽血技術是項專業,很多臨床專家都身經百戰,怎樣難抽的狀況都遇過,有時候還真需要一點經驗,否則弄半天抽不出來,苦了患者也窘自己。現行抽血的流程,患者仍須到醫院或者醫檢單位去抽血,排隊、等待,但世界上並不是所有的地方都能很方便地做這件事;另外折磨人的可能就是可怕的針頭了。而現在什麼裝置都做成攜帶式、DIY,各位有想過,抽血這件事,也有辦法朝這方面研發嗎?

美國國防部資助新創公司的計畫

美國國防部下轄的國防先進研究計畫署(DARPA)最近投資了$3百萬美元給一家由美國威斯康辛大學麥迪遜分校(UW-Madison)的研究員所設立的新創公司「Tasso Inc.」,開發一項新型抽血設備。這個抽血設備只有乒乓球大小,內建一個小真空機,另外安裝有一個小的樣品試管,使用時將這個小裝置,放置在上手臂只要兩分鐘,當抽血完成後,使用者可以將這個小樣品試管取下,送回實驗室。重點在於,使用者在過程中完全不感覺疼痛。這項技術重點在於主導微細流體流動的力量,而在這種小的流動狀態,其表面張力對血流的抓住力勝於地心引力(重力)的拉扯,所以無論怎麼拿這個裝置,血液樣品都可以留在管道內。

耐受高氣溫與節省時間經費

開發這個產品的「Tasso」團隊說明,這種產品可以在家使用,取代現在受測者必須到醫療院所排隊採血的繁雜過程,還有抽血使用的拋棄式針筒等耗材。同時,為了要能在家使用,這項產品的目標設計要讓血液樣本能在60ºC的外部環境之下存放一星期,仍然能夠檢測。這產品的目標使用者,是需要監測癌症、慢性感染等,不是那麼頻繁但一定需要檢測的患者,主要減少受測者到醫院的交通時間和經費,也減少患者對針頭的害怕。

可應用到其他常規檢測

除了這項採血產品,「Tasso」也獲得另一筆來自美國國立衛生研究院(NIH)的經費開發供做「愛滋病毒」HIV檢測的樣品收取裝置。現在這項裝置可以成功抽取0.15立方公分的血液,足以用做量測膽固醇、感染、癌細胞和血糖等常見的實驗室檢測。

這項產品的價錢尚不得而知,是不是真的有那個價值呢?無論如何,「Tasso」預計在2015年底要將產品送美國食品及藥物管理局(FDA)審核,2016年希望可以上市。

文章參考:University of Wisconsin-Madison
圖片來源:Official U.S. Navy Page @Flickr  CC BY 2.0

【作者簡介】 BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章要有邏輯,藉由報導、解析生醫領域的創新和應用來傳播知識。

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