視障用的點字設備,能做成即時更新的平板點字機嗎?

點字。視障用的點字設備,能做成即時更新的平板點字機嗎?Credit: [email protected] CC BY 2.0

點字機的限制

現在手機等隨身裝置發達,加上軟體發展,文字轉聲音的軟體發達,視障者對於依賴「點字機」(Braille)來接收訊息的比率已經降低,然而,若是想用聲音模式傳遞像是表格、繪圖和一些數學形式仍然力有未逮;若要以閱讀書籍的方式來接收訊息,點字機的開發仍然有很大的努力空間。

設計上的問題

現今的點字機,主要以顯示單一字元或一排文字為主,是以凸起塑膠粒的方式來呈現,至於能夠一次就顯示一頁或一篇的文字且即時更新的設備,則較不普遍,主要還是因為這種機器價格昂貴,大多數的使用者較難負擔。而另一點則在於技術,每個字元需要數個凸起的塑膠粒來組成,若要呈現一整頁的文字,背後的控制單元和機械組件會變得非常多,整部機器將十分沉重、難以攜帶。

平板式點字機

以開發平板式的點字機來顯示整頁的資訊為目的,美國「密西根大學」(University of Michigan)的團隊著手於應用氣體或微流體來填充每個很小的單元氣泡,以精確地控制和安排這些氣泡的突起,取代以機械式個別控制每個單元,如此便能夠減少體積龐大繁雜的機械元件組裝和電線的安排。目前這個產品仍在開發中,預計銷售價格能夠控制在$1000美元以下,若以現在的技術直接拼接成平板式的點字機,則需要約$55000美元。

如果能有這種整頁式的點字機器,將更有助於視障者學習數學、科學…等等這些需要圖形表現的學科。

文章參考:MIT Technology Review
影片來源:Michigan Engineering
圖片來源:malmesjo@Flickr  CC BY 2.0



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BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。