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超音波影像”貼紙”,無線可持續48小時?

如果有張貼紙,貼在身上可以記錄48小時的體內影像,可以做什麼呢?

大變小,可攜式

研發新產品可以是發展一個從來沒有過的東西,也可以是把現有的產品改成行動式&攜帶型(必須要先縮小才能攜帶吧),衍生新的應用,重點是在這之前,你必須要先想到所謂的應用模式和它的功能。

超音波量測血流貼紙

去年生醫人在另外一篇文章,介紹過超音波貼片,用來偵測血流流速和流量。我們閱讀了解之後,了解到研發人員將現有的超音波技術,改做成軟質的貼片,上面有12×12個傳感器,利用超音波發出和遇到血流後反射,Doppler frequency shift來反應血流,可以偵測到深達貼附表面14cm內的位置。這篇研究的發表告訴我們把超音波的傳感器最小化、無線化是可行的。

超音波影像貼紙

近日一篇美國MIT獲得NIH資助的研究,開發了一款可以貼在身上,約2cm見方,3mm厚度,貼紙形式的超音波影像裝置。現行的超音波在用作時,需要一個探頭或者說傳感器放在你要檢測影像的位置。有做過超音波的人或許知道,醫事人員會在要看影像的部位,塗上一層膠狀的材料,幫助超音波的傳遞。這個傳感器能發出高頻率的聲波,聲波進入體內,遇到體內的組織會反射,產生回響,進而被捕捉,然後轉翻譯資料為動態影像或靜態圖片。這個超音波貼紙,也是運用以上的方法,但是將整個裝置縮小到2cm見方&3mm厚度這麼大的區域內(我們說是看起來像個晶片的樣子),然後不再使用凝膠狀態的介質,而是在這個裝置和皮膚間設計一水凝膠材質層,再用一種彈性體的聚合物來保護它。上層裝置的部分仍然是硬質,但是下面的水凝膠和聚合物則為軟質,所以能幫助裝置和皮膚間有良好的接觸。

目前在15位受測者身上測試,能很舒適的使用48小時。依據放置的位置,這個貼紙般的超音波影像能持續提供影像,包含血管、心臟、肌肉、橫膈膜、胃和肺等部位。即使在跑步或騎腳踏車,依舊可以持訊監測心臟和肺部的影像。現在除了即時行動影像這個潛力,當然是要想辦法和什麼電腦裝置連接來進行大量的資料處理。

超音波貼紙 vs POCUS

以上這個裝置的介紹,讓你想到什麼呢?生醫人想到POCUS(POCUS, Point-of-Care Ultrasound) ,也就是重點式照護超音波。這個產品將原本設計是台車,較大型的超音波設備,改設計到攜帶型,好像一個手電筒這麼大,然後可以搭配手機或平板上的App來使用。有些產品甚至主打在家裡就能使用。台灣目前也有不少家廠商有這樣的產品,國外的產品也多,硬體的設計似乎成熟到一個程度,現在轉而比拚搭配的軟體,其背後影像處理、分析和線上服務的優質和豐富性。對,你想到了,就是搭配影像AI的行動App或者線上服務。所以你可以上網找找已經有POCUS廠商併購AI軟體公司或者這樣的組合。

未來貼紙式的超音波影像裝置上市,大家覺得可以應用在什麼地方呢?

參考文章: MIT News

【作者簡介】 BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章要有邏輯,藉由報導、解析生醫領域的創新和應用來傳播知識。

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