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空氣污染嚴重,生醫產品能提供什麼幫助嗎?

空氣污染嚴重,生醫產品能提供什麼幫助嗎? Credit: David Holt London@Flickr CC BY-SA 2.0

前陣子空氣汙染的紀錄片,引起網友關切,更延伸出環境重視的議題。最近也出現不少有關空氣污染和自閉症兒童的出生率的研究;另外,除了氣喘族群外,一般民眾也十分擔心空氣中的毒素。這些問題,在環境公共衛生議題之外,是否有生醫產品的發明,可以幫助大家避免傷害呢?

監測生理訊號和空氣汙染

如果有一種穿戴裝置,像手錶一樣,穿在身上,可以警告穿戴者所處環境的汙染狀況,會有幫助嗎?美國「國家科學基金會」(National Science Foundation, NSF) 資助了北卡羅來納州立大學「奈米系統工程研究中心」(Nanosystems Engineering Research Center, NERC),最近發表最新成果,應用奈米科技開發了小型的穿戴式感測器,可以監測穿戴者的所處環境和其生理訊號。這裡提到的環境量測,包括臭氧、一氧化碳、二氧化氮,同時也監測穿戴者的心跳和身體水份是否足夠。量測出來的數據可以無線傳輸到使用者的手機甚至傳送給醫生。目的是希望幫助穿戴者避免暴露在會引發氣喘和其他疾病的環境。

免電池,能量截取自身體

除此之外,這個研究群也積極開發免電池的裝置,利用一種柔軟的裝置,擷取人身體的熱和動作來獲取能量(同樣是擷取並儲存能量,但設計不同於手錶廠商捕捉人類手臂運動時產生動能的機芯。),提供給穿戴裝置使用。如此,就不用因為電池的大小和電力,而限制產品的設計和穿戴方式。

這個穿戴裝置的開發,你覺得哪些功能是很需要的呢?影片中提到一氧化碳的量測,似乎也很適用在一般使用瓦斯的家庭,若能開發成一般手錶的必備功能,或許可以避免很多一氧化碳意外死亡。另外,若能量測患者的呼吸頻率,適時發出警告,甚至連結急救單位,對氣喘患者也會有很大的幫助;而住在某些工業區或高車流量道路附近的民眾,量測二氧化氮,可掌握環境汙染狀況,盡早撤離,避免肺部受侵蝕;或也能隨時掌握所處環境的煤氣外洩狀態。

文章參考:National Science Foundation
影片來源:National Science Foundation
圖片來源:David Holt London@Flickr  CC BY-SA 2.0


作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。