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感冒引發肺炎致命?抗體降低發炎現象

流感引發肺炎致命
流感引發肺炎通常是致命原因。Credit: [email protected] CC BY-ND 2.0

近年來,流行性感冒和肺炎,在世界各地都造成不小的傷害,很多致死的原因,是因為肺部受到感染,不能有效控制。當患者肺部因為流行性感冒或者SARS這種疾病而受感染,身體就會自然產生發炎反應來對抗。發炎反應是免疫系統對人體的保護,用來去除病原,初始用意是好的,但在很多狀況下,發炎反應沒能在病原去除後停止,結果造成肺部積水、內出血。禽流感和SARS造成的肺部發炎反應,結果一發不可收拾,嚴重致死。

抗體阻斷特定蛋白

新加坡南洋理工大學(Nanyang Technological University)的科學家,針對肺部過度發炎,研發了一種抗體,會封鎖蛋白「ANGPTL4」,可以有效改善發炎狀況。其作用原理是,當肺部發炎的時候,蛋白「ANGPTL4」的濃度會增加,這種蛋白用來調節血管的漏出性,當發炎時,這種血管的通漏性會增加,好讓更多白血球和抗體進入肺部對抗感染。藉由阻止蛋白「ANGPTL4」,當然也就減少了發炎反應。此外,研究團隊也針對這個抗體治療後的效果評估,研發了診斷工具,來量測「ANGPTL4」的濃度,醫生可以藉此了解患者發炎的嚴重程度。這項發明目前已經在實驗室實驗證明可行,將進一步朝人體研究發展。

授權生技公司銷售

目前已經有兩間生技公司,英國的Abcam和美國的Adipogen International拿到這個抗體的授權,將生產這種抗體賣到全球做研究和藥物發展。

可望降低流感造成的死亡

世界衛生組織推估流行性感冒將造成每年全世界3~5百萬的嚴重病例,25~50萬的患者死亡。而你會許不知道,肺炎也是造成小孩和老人死亡的嚴重死因。這種抗體的發明,除了減低發炎狀況和診斷發炎程度,預期將可以阻止流行性感冒的流行。

文章參考:NANYANG TECHNOLOGICAL UNIVERSITY
圖片來源:jpcolasso@Flickr CC BY-ND 2.0
原文參考:Cell Reports

【作者簡介】 BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章要有邏輯,藉由報導、解析生醫領域的創新和應用來傳播知識。

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