新生兒出生時缺氧,對腦部區域的傷害,從數小時到數個月都有可能,進而可能造成永久性的神經問題,像是癲癇、腦性麻痺、眼盲、耳聾等。而這些缺氧的原因不一,可能是母親自身就缺氧、臍帶纏繞的併發問題、受到感染等等。無論是什麼原因,如果能即時知道,儘早提供適當的醫療,減少新生兒腦部受傷,對於將來生活造成的不便。問題是,要怎麼能在新生兒出生幾小時內,就可以知道這個新生兒腦部因缺氧神經受損,需要治療呢?

新生兒六小時內收血檢測,未來有機會診斷腦傷?
新生兒六小時內收血檢測,能準確診斷腦傷? Credit: Rene [email protected]

基因表現 vs 神經損傷

位於英國的倫敦帝國學院(Imperial College London)和美國、義大利、印度的醫院合作,研究新生兒腦缺氧後,哪些基因會因此變化,再和長期性的神經性傷害做連結,找到新生兒腦缺氧傷害的指標。能即時檢測出來,就有機會更精準的治療,減低永久性的腦傷。針對45名出生在印度醫院、有腦缺氧經歷的新生兒,出生6小時內抽血,應用次世代定序(next generation sequencing)技術,做快速且高通量的核酸定序;十八個月後,找出855項基因,可以區分出神經受損傷和未受損的孩子。如果能進一步對這些基因在細胞內的影響作研究,就有希望可以阻止或減少神經性的永久損傷。

仍需要開發更適當的治療

現在,在高所得的國家,已經有應用低溫(hypothermia)來治療這些腦部缺氧的新生兒,而在低所得國家,科學家也正在進行這種治療的臨床研究,即使有一些效果,仍有30%的孩子,治療的效果不好,所以仍需要開發更適合的治療方法。

NGS產業正夯

近年,台灣有不少廠商投入次世代定序相關軟硬體的開發,這種現象也同樣在美國新創產業看到。次世代定序與傳統方法比較,速度快了數萬倍,對於臨床有急迫需求的檢測,或者長期資料庫建立和數據分析,有很大的幫助!

文章參考:Imperial College London
圖片來源:Rene Asmussen@Pexels



作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。