生物眼讓眼盲者有希望見到曙光?

Credit: S John Davey CC BY-ND 2.0

在臨床上被診斷為眼盲的患者,全世界超過一億六千萬人,而在澳洲有超過五萬人。為什麼提到澳洲呢?今天要介紹這個即將進入臨床實驗的生物眼,就是澳洲Monash Vision Group(MVG)的科學家發明的。這個生物眼給眼盲的人類和動物一個回復視力的新希望。

直接連結訊號到大腦的生物眼

直接把影像用無線連結大腦視覺區的生物眼設計。1.生物攝影機 2.眼睛移動感測器 3.數位訊號處理和無線傳輸 4.大腦植入物 。Credit: Monash University

Monash Vision Group研發的生物眼稱作Gennaris,包含一付眼鏡,眼鏡上有一個內嵌式的攝影機,用來拍攝週遭的環境;再來是有一個視覺訊號處理器,將攝影機拍到的影像中有用的資訊擷取出來,然後經過無線傳輸,將這些訊號傳到已經嵌入在大腦視覺皮質上的電極,這些電極如髮絲般細,然後刺激大腦皮質區產生光線的形式。經過一段時間訓練之後,便可以透過學習來了解視覺影像。

還記得生醫人網摘前不久也報導過另一篇生物眼,這兩項的發明其實很類似,但是本篇提到的開發Gennaris完全不需要做眼部的手術,也不需要將電極埋入視網膜與視神經連結,而是直接將訊號傳達到腦部。所以即使是視神經已經缺損的患者,也有機會應用這套科技,重見光明。

這個生物眼的發明,其能量很有希望超越1970年誕生在澳洲墨爾本的另一個重要研究,就是耳蝸植入物,這也是澳洲引以為傲的研究成果之一,三十~四十年來造福全世界很多人。

目前這個生物眼計畫,獲得Monash University、Dr.Marc Besen和其學校的名譽校長Alan Finkel,各透過所屬基金會捐款一百萬美元左右給這個研究計畫,很有機會推動明年進入臨床實驗。

文章參考:nanowerk, Monash University
圖片來源:S John Davey CC BY-ND 2.0

 

 

 

 

 



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BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。