大腸癌

近日新聞播出不少大腸癌的相關消息,捷運車廂早早就有提醒大腸癌檢測的文宣。看樣子,日益增加的大腸癌比例,在未來十年仍是人類健康很大的挑戰。搜尋了一下網路,在美國,約有5%的人,有大腸癌的問題。90%的患者,如果得以早期發現癌症,都可以繼續存活五年以上。然而因為缺少適當的檢測方法,僅有40%的患者,可以在癌症擴散之前,診斷出癌症。所以,科學家仍不斷想新的辦法,可以更有效的早期檢測大腸癌,並且早期治療。

現在的檢測方式,都需要醫學專業和設備

當前大腸癌的檢測方式,仍須到醫院去檢查,除了成人健康檢查檢中的糞便潛血檢查,其他皆為侵入式的檢查方式,大多數人仍然相當排拒,還需要特殊的影像設備和專業。在醫療資源不足的地區和國家,這種測試根本是天方夜譚。如果,大腸癌有機會在家裡檢測呢? 我們去超市買個檢測設備回來,按照說明執行,就可以自我測試,是不是會很有幫助呢?

在家檢測尿液和糞便

MIT的研究員,正在開發一套新的方法。目的是希望讓受測者,吃進一湯匙的優格之後,利用試紙,檢測尿液,就可以知道。沒有大腸癌。這項研究的原理是,設計表面披覆特殊縮氨酸(peptide)的奈米顆粒 。以這種顆粒作為基質,與癌症產生的特殊酶反應,產生反應物。這種反應物,科學名詞稱作生物指標(Biomarker),會經由尿液排出。受測者吃下優格之後,用試紙檢測尿液,即可知道有沒有大腸癌。目前,這項研究的優格還沒有發明出來,其中的奈米顆粒,是經由注射的方式,注入老鼠體內做測試。結果相當成功。研發人員正準備利用特殊的菌種在優格中產生這種奈米顆粒。如以一來,檢測方法更簡單,真正做到Point of care的檢測。

大腸直腸癌,不是在腸道嗎?怎麼不直接檢測腸子出來的東西? 有道理。另外一項已經是商品的檢測產品(Cologuard),就是經由糞便來檢查。受測者購買這個商品後,自行收集糞便,放置到收集合,寄回特定的實驗室,然後等待報告。這項產品的檢驗原理,是檢驗糞便中的DNA。因為癌症細胞在腸道內每天都會脫落,隨著糞便排出。Cologuard就是應用先進的DNA科技,檢測糞便中是否有這種不正常細胞的DNA。雖然不用去醫院接受讓人害怕的大腸鏡檢測,仍然需要專業實驗室來判讀結果。

醫學檢測研究的很大一部分,是在尋找和疾病相關聯的生物指標。如果能找到什麼指標和什麼疾病的關聯,然後讓這個方法能夠簡單、有效率、低成本,就會是非常好的生醫創新產品。

文章參考:The Scientist , Cologuard;圖片來源: healthiermi CC Licensed。

 

 

 

 

 



作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。