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客製化3D列印食物,色香味和口感俱全。

Credit: oskay CC BY 2.0

科學家正研究可以根據個人需求,客製化3D列印食物來幫助有咀嚼和吞嚥困難的長者。

在很多國家,人口年齡老化。2010年,歐洲有17%的人口在65歲以上。預估到2060年,會達到30%。因為這樣的趨勢,已經有不少服務,針對人口老化做設計。例如,從可以讓年長者獨立生活的科技產品到醫療方案,或者甚至每日吃的食物。 PERFORMANCE是歐洲一個研究經費支持的計畫,針對身體虛弱的年長者的需求,研究發展一項可以產生個人化食物的工業計畫,來改善他們的生活品質。那是什麼樣的需求,又要怎麼改善呢?

客製化食物的需求

是這樣的。很多年長者長期營養不良。主因是因為有咀嚼或者吞嚥困難。在護理之家,大約有五分之一的受照顧者需要吃特別餐。通常照顧者替這些人準備的食物,會是一些像粥一樣軟的食物。這些食物是可以吃,但是吃起來很無趣。不論年齡,美味的食物餐點對人類是很重要的東西。心情好,心情不好,吃東西都是一種紓壓和愉快。因此,這個客製化食物的計畫,是希望可以做出符合這樣的需求,可以吃又吃起來安全,且讓吃的人感到享受的食物。同時,也要搭配食物包裝還有分送系統。

在德國,ㄧ些年長者的居住社區已經有應用這樣的概念,也就是食物要吃起來滑順的概念。也有一些廠商製作食物時用澱粉和蛋來固化食物,但是這些產品,吃起來都一樣。為了要讓食物可以美味,同時看起來吸引人,研究員打算應用一種加熱就會穩定且是植物成份的固化反應劑。如此,廚師在烹調的時候,藉由矽橡膠模的幫忙,可以將這種食物塑型。聽起來很費工?是的,對於大量需求的自助餐或者外燴,這種方式不大可行。因此,研究員希望可以將3D列印食物的技術做到可以工業化生產流程。

3D列印食物怎麼做?

在列印食物的時候,3D列印一層層堆疊材料,可以讓科學家設計食物的紋理、材料,甚至是養份。多加點蛋白質,維他命或者礦物質,要什麼加什麼。如此,達到”客製化”。例如說,某人不喝牛奶,不吃綠色蔬菜,那麼鈣量攝取少,但是他愛吃餅乾。那麼就列印一些他愛吃的餅乾,口感可以調整,裡面多加些鈣和各種這人平常不吃,確很重要的營養素。在這個計畫結束前,應該大家會看到這台所謂的食物列印機的雛型。

聽起來比吃一顆顆的健康食品來得有趣?這樣的思考點未來會是商機嗎?有沒有可能在解決吞嚥和咀嚼問題的需求外,又能是一種新的商業模式。如果還可以想辦法降低列印食物的成本和加快生產速度,似乎可行喔!

不過,真的有東西食物列印出來,有沒有人要吃,又是另外一個要考量的點。所以科學家也打算要先做接受度的調查。想列印一個自己愛吃的東西嗎?

文章參考:youris.com
圖片來源:oskay CC BY 2.0

 

 

 

 

 


作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。