化療等方式可能傷害到健康組織

靜脈注射。藥物經過血液到達腫瘤,也可能傷害到健康組織。Credit: [email protected] CC BY-ND 2.0

藥物治療癌症很大的一個挑戰,就是怎麼把需要的藥物,送到特定的目的地,同時在經過的路徑,不會傷害到不需要治療的健康組織。這個課題一直是科學家努力對抗癌症的方向之一。

胰臟癌治療上的困難

胰臟癌,雖然相對其他癌症,發生機會較少,但在過去四十年的醫療紀錄顯示,患者若被診斷出癌症,一年內幾乎只有25%的存活率。這種癌症被發現的時候,幾乎都已經很晚了,還有就是胰臟本身被如同堡壘般的組織包圍,不是那麼多血管分佈,要經由血液輸送藥物到胰臟,讓腫瘤萎縮或者抑制生長,都相當不容易。對於癌症的治療,手術摘除腫瘤,可能是最好的選擇,但是有些癌症發現太晚,已經擴散到某些不能摘除的重要組織或器官血管,這時候,就只能以藥物,像是化療來治療。而化療藥物常見的傷害除了目標組織外,也會連帶傷害到其他輸送過程中經過的健康組織,因此劑量不能太高,而這種種的限制,讓胰臟腫瘤的治療更顯困難。所以,有沒有辦法不要經過血流,直接將藥物輸入目標組織呢?

離子導入法將藥物推進腫瘤

美國北卡羅萊納州大學(University of North Carolina at Chapel Hill)和杜克大學(Duke University)的研究團隊,合作開發了一個癌症腫瘤治療裝置,利用電極傳輸電場,將離子或帶有電荷的化學藥物送到腫瘤,也就是利用電荷同性相斥的原理,產生一個推進的力量,將化學藥物推進到腫瘤組織。這種方式稱作「離子導入法」(iontophoresis)。只要以較小的侵入手術,將電極埋在腫瘤細胞位置,然後從體外控制電場和藥物流動,就可以用來治療體內的癌症,像是胰臟癌。而這種裝置也可以用在表層的癌症,像是發炎性乳癌,這種狀況只需要將電極埋在皮下,就可以利用電場進行藥物輸送。整個裝置包括有,埋在腫瘤位置的電極、溶液型式的藥物(直接和電極接觸)和藥物流過腫瘤組織的出入口,如此的設計可以讓腫瘤組織持續有藥物注入。而找出最佳的藥物濃度和施加的電流,則是讓這個裝置能夠發揮最佳功用的課題之一。

以上影片中,顯示電力如何將藥物推入組織。左邊是植入裝置,藍色的液體代表藥物,右邊是反向電極。右邊產生的泡泡,是電化學作用在電極交界面的產品副產品。

現有方法的創新應用

其實離子導入法已經用在其他的藥物釋放設計,像是美容、皮膚血管的醫療,而這篇癌症的目標性治療,則是創新的應用方法。將來這個方法施行在臨床上,將更有機會治療胰臟癌這種難以治療的癌症,或者用來輸送藥物到一般化療很難達到的位置。

文章參考:The University of North Carolina at Chapel Hill
影片來源:UNC-Chapel Hill
圖片來源:HollywoodPimp@Flickr CC BY-ND 2.0
原文參考:Sci Transl Med



作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。