巴金森氏症影響行動,患者感覺世界都不一樣了。

巴金森氏症影響患者行走。Credit: Arturo de Albornoz CC BY-SA 2.0

鞋子不再只是穿了好看,正確的鞋子穿起來舒服,避免很多肌肉骨骼的疾病,從腳步到腰部,整個身體的生物力學都需要一雙好鞋。鞋子除了影響心情、身體的生物力學,這款設計還可以幫助有行走困難的人行走。怎麼說呢?巴金森氏症患者因為大腦內部的基底核,缺乏產生的神經傳導物質多巴胺,腦部退化,走路時常會卡住,好像腳黏在地上一樣,無法前進。

視覺和聽覺輔助可指引行走

生醫人網摘在防抖動湯匙一文內有介紹過,有一種App下載後在智慧型手機內設定,可以讓患者戴在身上,以聲音來引導行走。不僅聽覺,這樣行走困難的狀況,過去有科學家做過的研究,發現視覺也可以改善巴金森氏症患者不良於行的狀況,幫助患者跨出腳步。如果使用視覺的方法,要如何才能讓患者在行走的時候,自動有節奏頻率的指引?

鞋子上加裝雷射光束發射器

Lise Pape,一位在英國倫敦皇家藝術學院(Royal College of Art)創新育成中心InnovationRCA的工程師,因為她的父親十多年前被診斷出巴金森氏症,常常走路跌倒和驟然停步、無法前進,好像腳黏在地板上一樣,拔不起來。因此,Lise設計了一種裝置,名為Path,在鞋尖裝上雷射發射裝置,這個雷射可以對地板投射出五十公分的平行線。每一腳穿的鞋子可以對另外一隻腳建立一個導引,讓整個行走過程保持穩定,直到穿著的人準備好邁出下一步。除此之外,Path還在患者的鞋底設計有壓力感測器,可以在患者的腳踏到地板的時候激發振動,這樣的設計可用來彌補患者足部失去感覺,增強足底皮膚有反作用力回饋的感覺(編按 : 沒有接收到感覺的話,腦部便無法感知腳部已經著地,當然也就無法據以加速推進push-off、調整步態、平衡姿勢)。Path的設計可以輕易安裝在任何的鞋子上。

早先,Lise已經將這款設計測試在一位巴金森氏症患者,還有兩位多發性硬化症患者身上。接下來,Lise打算將這個設計規劃更多的臨床測試,希望也可以應用在脊髓損傷患者身上。

設計把雷射安裝在鞋子上,引導患者走路,可能是頭一遭。現在已經有內建雷射發光裝置的拐杖或者助行器。如果是裝在鞋子上,患者不需要帶拐杖出門,是不是更自在呢?

文章參考:New Scientist
圖片來源:Arturo de Albornoz CC BY-SA 2.0



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BioMeder

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