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只要350美元的義手?小鎮青年的雄心壯志

機械手開發很多,如何能只要350美元?
機械手開發,如何能只要350美元? Credit: [email protected] CC BY-SA 2.0

生醫產品的發明和創新,是不是一定要高學歷、念長春藤名校,或者身處波士頓或費城這種世界知名的醫藥重鎮,才有環境和資源開發生醫產品?這個問題或許沒有絕對答案,但凡事都是相對的,也都有例外。來看看這個例子。這篇要跟大家介紹一位19歲,來自小城鎮的年輕人,在資源有限的環境,怎麼學習學校裡沒有教導的知識,開發出用腦波可以控制動作的義肢。

神經手術+腦波控制義肢

生醫人網摘曾經刊載過,歷史上首例-用「意念」控制雙臂義肢,這篇文章。該研究經由神經轉接特定肌肉手術(Targeted Muscle Reinnervation),將截肢患者原來要連結到手部肌肉的神經,轉接到患者的胸肌上,讓患者腦部傳出來的訊號,可以在胸肌上表現出來,然後經由胸肌上已經安裝好的電極,接收腦部的命令,再將命令傳遞到義肢,控制義肢動作。這個過程,不能避免的,患者必須要經過手術,來接神經。總體說來,很厲害的科技,但是有難度,因為手術這件事,要高度專業才做得到。

免手術+腦波控制義肢

五年前,當時14歲的Easton LaChappelle,他住在美國科羅拉多的小鎮,應用樂高玩具、釣魚線和電線,製作了他的第一個機械手。而現在,Easton和朋友創立了公司Unlimited Tomorrow來推廣他們設計的義肢,希望讓使用者都可以負擔這個義肢的價錢。Easton開始有設計義肢的想法,是因為2011年參加了科羅拉多州當地的科學展,在那裏遇到一位七歲女孩,這位女孩穿著的義手僅有張開、握緊兩個動作,一個感應器,就要價八萬美元,這點讓Easton心裡暗想,他想要設計一個低於1000美元的義手。怎麼樣用低價的方式,而能兼具功能性?當然最好不要做手術,需要的時候穿上,不要就脫下,就這麼越簡單越好。所以他想到用腦波來控制,Easton設計的義手,幾乎和人手有一樣的自由度,穿戴者要戴上一個像髮箍的東西,這東西有十個腦波頻道,有藍牙傳遞訊號,可以把穿戴者想要的動作,傳遞到義肢上,真正做到腦波控制義肢。而為了要減低成本,他也採用3D列印技術來製造出所設計的義手。在2015年的CES展上,Easton宣布他設計的義手會公布在網站上,免費提供各界使用,而這個製作義手的價錢,僅要350美元。

生醫產品開發的無限可能

現在Easton住在休士頓,和NASA的團隊工作,將開發的科技應用在NASA的一些研究上,開發更多機器人裝置。生醫產品設計到應用,真的有無限的可能。

文章參考:NotImpossibleNow
影片來源:TEDx TalksUnlimited Tomorrow, Inc.
圖片來源:dustynrobots@Flickr CC BY-SA 2.0

【作者簡介】 BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章要有邏輯,藉由報導、解析生醫領域的創新和應用來傳播知識。

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