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啤酒渣做的骨頭

 

啤酒渣做骨頭,可靠嗎?乍聽這個用啤酒渣做骨頭的想法,或許會感到十分虛偽。但這可是一個真實的新發明。西班牙的一群研究員,就是利用啤酒渣研發了一個製程,可以製作產生骨頭的基質。(這個研究團隊來自Instituto de Ciencia de Materiales (ICMM), Madrid, Spain。)

這樣的生物相容材料,是利用啤酒製作產生的廢物來製作。這種材料可以是ㄧ種骨頭材料,除了傳統的合成骨材料之外的選擇。這種材料不但較便宜,同時也可以避免使用製作過程中要用到的毒性化學物質。

啤酒渣骨頭的成分

為什麼要選擇用啤酒渣來製作骨頭呢? 主要是因為啤酒渣含有和骨頭的成份類似的物質,包含磷、鈣、鎂和矽)。將啤酒渣經過一些改造的過程,包含乾燥,鍛燒和化學反應來改變材料組成和化學形式。這些廢物可以轉換成骨頭的材料,做成類似骨填充物(義骨),或者一些植入物的表面附著材料。

現今,骨頭疾病需要用到的骨填充物,都是化學合成材料。因為這些材料的生物相容性,常被用來做成骨科植入物的表面塗料。然而,化學合成過程需要用到有毒的反應劑(像是benzoyl peroxides, benzene and aniline),鍛燒過程溫度高達1500°C。利用啤酒渣做骨頭的製程,研究人員在材料理面加入矽,製程最 高溫度僅到1100°C。這種利用啤酒渣製做骨材料的方法,花費大幅減低,一般商用的合成材料每一供客要200美金,這種新材料,一噸只要53美金。等等,價錢是便宜了,但是功能有一樣嗎? 研究團隊發現,新材料的孔洞直徑,約50-150微米,這樣的大小和人類的海綿骨的骨小樑間距非常相似。另外,細胞培養的結果,也發現骨生長細胞在這種新材料的顆粒上生長得很好。研究員也分析了這種材料和一般成熟的骨細胞之間的差異,用來了解骨頭生成過程中,膠質和合成和礦化作用。

真的比較便宜

這個研究的發想,來自於其中研究團隊中一名隊有接受口腔手術治療。因為花費太高,為了填充下顎骨的缺失,每一公克的骨頭,要價200美金。同時,啤酒渣骨頭的開發,可謂是更好的材料,因為其中還添加了額外的矽和鎂。

 

文章參考:Bioscience Technology;圖片來源:Travlr CC Licensed。

【作者簡介】 BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章要有邏輯,藉由報導、解析生醫領域的創新和應用來傳播知識。

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