以後有可能都不要打針了嗎?

如果可以選擇吃藥或打針,我想,大部份的人應該都會選擇吃藥吧!畢竟打針這種事,小孩聽了會哭,大人聽了會猶豫。怎麼都讓人不喜歡啊!不過有些狀況,好像沒得選,打針是唯一的方法。特別是由大分子蛋白質組成的藥物,還未到達預定的位置,進入胃中就被分解。這種狀況,就只能用打針來給藥。其中一種狀況就是胰島素的注射。

新的膠囊設計,可能取代打針的效用

為了要克服這樣的問題,麻省理工和麻州總醫院的研究員開發了一種新型的膠囊,這種膠囊的外層有一層特別的塗層,內部有非常微小的針,這種小針可以在患者吞下藥物之後,直接將藥物注入胃或腸壁內。動物實驗顯示,相較皮下注射胰島素,服用這種新開發的膠囊,可以更有效率的吸收胰島素,同時,這種膠囊經過消化道,不會有任何傷害。

這種新膠囊的開發,讓要施打要誤治療的患者,有另一個選擇。此外,現在這個膠囊是實驗在胰島素的注射。然而,研究員希望可以發展到其他生物藥劑上,像是用來治療癌症的抗體藥物和自體免疫疾病,例如關節炎和克龍式症。這類型藥物,稱做Biologics,是由生物體萃取或者生產出來,有別於化學合成藥物,例如疫苗, 基因治療。這種大體積的藥物,不容易吸收。同時在還未到達特地部位之前,就被消化道中的酸或者酵素分解掉,變成沒有作用了。

在腸道內如何作用

目前,這個膠囊的原型,大約2公分長,直徑1公分,包含有一個原型的頭可以儲存藥物,外層有一層塗層,內部有數根長度約5公釐不銹鋼材料的針頭。這種膠囊,即使吞到腸道內,患者可能不會感受到疼痛,因為消化道中沒有疼痛的受體,患者不會因為這種小針在腸道內的注射行為,感到疼痛。研究團隊為了進一步證實這個假設,做了豬的動物實驗,給豬服用帶有胰島素的膠囊。整個膠囊經過腸道,花了經過一週的時間。研究員發現沒有任何的組織破壞,證明這種膠囊在體內是安全的。同時,研究員也量測了動物的血糖濃度,發現新型膠囊確實可以成功的將胰島素注射到胃壁,小腸,大腸,以降低血糖。這種降低血糖的藥物治療法,甚至比皮下注射治療更快速更有效。

膠囊取代打針

Credit: MIT News

未來,這種膠囊很有機會應用在疫苗開發。研究群計畫改良這個膠囊的設計,讓腸道蠕動的力量,可以將膠囊內的藥物擠壓出來,另外,也希望將不銹鋼的材質的小針,可以改作會分解的化合物或者糖類,這樣當他們到達腸壁的時候,就會分離病解埋入腸壁中,慢慢釋放藥物。如此,就更不用擔心有安全性的考量。

 

文章參考:MIT News;影片來源: MIT News;圖片來源:stevendepoloMIT News CC Licensed。



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BioMeder

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