如何幫助視障者,出外獨立生活一天?

想像一下,你的朋友邀請你去市中心的一家高級餐廳吃飯,附近很難停車,你可能出門先走過大街小巷,繞過亂停的機車,經過貨物堆滿門口的商店,搭上公車或是搭上捷運,再下車走一段路,經過十字路口,找到那家高級餐廳的大門進去。這樣複雜的過程,對雙眼正常的你是最簡單不過的事情。可是如果把你的雙眼矇住,再走一遍呢 ? 難不難 ?

看不見,萬事都很難

全世界有2.46億視覺障礙的人,每天都要面對上述的這些問題與挑戰。即使經過訓練,有較好的行動能力,有導盲犬引導或使用專用拐杖,對視障者而言還是很有壓力的。每一個細節都要花大量的時間去練習與熟悉。即使是非常熟悉的路徑也可能會有施工、違停車輛等非固定式的障礙。因為視覺障礙,有時也可能會被默默行進於人行道上的自行車嚇到。此外,現在行駛而來的公車是幾號?怎麼找到車門上去?以上這些,對視障者都是壓力。當視障者要外出工作,行動性與獨立性都成了挑戰。

 科技如何幫助視障者

常常在報章雜誌看到Google今天做了那些驚人的實驗或是產品,其實微軟也沒有閒著。它與英國的導盲犬協會、未來城市創意設計組織(Future City Catapult)合作了一個專案。這個專案設計了一個布滿感應器(Sensor-boosted、藍芽與WIFI)的實際地理環境。這個環境內有3D立體音場,語音提示還具方向性,協助人們能更有自信地遊走在城市裡。

這個專案設計有三個主要組成,一是需要一支微軟手機,可以用單手操控導航或觸控,用來連繫在路途上室內與室外的感應器。二是需要一支骨導式耳機(Bone Conducting Headphone),可經由臉頰骨骼來傳遞聲音或語音提示,進入視障者的內耳中。為什麼要經由骨導傳聲音,而不用耳朵聽呢?這樣可以空出視障者的耳朵,用來聆聽周遭環境的動靜或是與人對話。第三就是要經過的路徑要布滿藍芽與WIFI的感應器。這些藍芽或WIFI可以提供這個路徑上周遭環境的資訊和語音提示,並傳遞到使用者的手機與骨導式耳機上,也能提供全球衛星定位GPS的導航、東西南北方向、公車或列車的離到站時間等即時資訊,還有歷史景點的趣聞、附近藥妝店的方向、附近有名的外帶餐館。另外在像超市這種室內空間,感應器也能協助視障者很快地找到擺放餅乾的那條走道,也可以用手機掃瞄包裝上的條碼找到最喜愛的三明治。

未來每個人都可以用

微軟與它的合作夥伴正計畫實現這種3D立體音場技術,為視障者提供服務。未來也可以對非視障者個人提供服務,不論是上班、上課,趕公車、火車,遊覽語言不通的外國城市或者尋找購物中心內的洗手間都可以。

這可說是微軟正在建構「狀況感知」的大環境計畫,可讓視障者或是其他人較為容易地撥開資訊迷霧(Information Fog),減少摸索的時間與精力,還可以增強對外來觀光客的服務,好處是顯而易見的。而壞處則是—您要買一支微軟的智慧型手機。

文章參考:Microsoft
影片來源:Microsoft
圖片來源:Agência Brasil CC BY 3.0 BR

 

 

 

 

 



作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。