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坐車頭暈嗎?未來電刺激也能治療

坐摩天輪會頭暈嗎?未來,腦部電刺激能幫助解決嗎?
坐摩天輪會頭暈嗎?未來,腦部電刺激能幫助解決嗎?Credit: Ken [email protected] CC BY-SA 2.0

動暈症

坐船會頭暈嗎?坐長途車或者去遊樂園玩雲霄飛車,有的人不但頭暈還吐的厲害,整個超級不舒服,這種稱作「動暈症」(motion sickness),根據研究,十人中有三人有過這種不適的問題。市面上不乏減緩頭暈症狀的藥物,平常人可因應需要偶一服用,減緩不適;若是職業環境需要長期服用,那可能會嚴重影響腦部認知功能,且畢竟每種藥物都不是萬能,僅對部份症狀有效。

減輕動暈症的症狀

動暈症的病理目前仍不是太清楚,科學家認為是人在移動的時候,腦部對耳朵和眼睛接收到的訊號感到混亂,因此有頭暈、嘔吐、冒冷汗等各種症狀,有些人還相當嚴重。英國「倫敦帝國學院」(Imperial College London)的科學家,從研究中了解到「前庭系統」(vestibular system)對於動暈症有密切關係,因此若能夠抑制「前庭活動」(vestibular activity),那就能增加因為動作刺激造成噁心感覺的耐受度了。所以他們進一步使用「跨顱直流電刺激」(transcranial direct current stimulation, tDCS)的技術,特別是在「左頂葉腦區」(the left parietal cortex)使用「單極性陰極刺激」(unipolar cathodal stimulation),來壓制前庭過度活動.

依據該研究結果,證明給予志願受測者頭皮一點微電流,可以減緩腦內負責處理動作訊號區域的反應,也就是減緩腦部對訊號感到混亂的問題,以減輕動暈症的症狀。實驗中,志願受測者的頭上貼上電極十分鐘,然後坐到一個由馬達驅動能夠傾斜和旋轉的椅子上來模擬在船上或車上的動作狀態。經過治療後,受測者表示噁心的感受相對較為輕微,同時恢復得也較快。

攜帶式電刺激產品

這項研究成果,未來將朝著成為小型化、攜帶式電刺激產品的方向發展,預期五到十年內,消費者能夠在藥局就買到這種產品,可以藉由像是經皮電刺激或者耳機這樣的掛戴方式,就能輕鬆減暈。進一步就是要和手機結合發展,患者可以在旅行或者工作需要時使用,相較藥物治療,較沒有副作用,但仍需注意微量皮膚燒傷的可能性。

看來頭皮電刺激在人體這種治療方面,有不少的生醫發明。像是腦瘤的治療幫助學習和注意力集中巴金森氏症等的問題,這個治療動暈症的產品,是否能讓更多人有機會體驗好玩的遊戲和旅行呢!

文章參考:Imperial College London
影片來源:Imperial College London
圖片來源:Ken Lund@Flickr  CC BY-SA 2.0
原文參考:Neurology

【作者簡介】 BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章要有邏輯,藉由報導、解析生醫領域的創新和應用來傳播知識。

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