牙齒的根管治療的X光片顯示。

牙齒的根管治療的X光片顯示。radiant [email protected] CC BY-SA 2.0

牙齒根管治療

不少人有過「牙齒根管治療」(root canal therapy)的經驗,這是在牙髓組織遭受感染,為了保護且防止感染更深入,而進行的標準治療。包括移除牙髓腔中的血管和神經組織,應用生物機械設備來去除遺留的感染組織,填塞牙根空間,取代移除的血管和神經組織。然而,你知道牙醫師填塞什麼材料的東西到你的牙髓腔嗎?

奈米鑽石顆粒

典型常用的填塞物為「馬來膠」(Gutta percha, GP) ,這種材料有延展性,惰性強,在生物體內沒有相互反應,且具生物相容性。然而,並不是所有的根管治療都能夠完整的清除感染的組織,加上有些狀況顯示使用這種材料做填塞,可能有漏洞,加上防感染的能力有限,導致牙根再度感染,造成牙齒損害;另外就是,馬來膠本身的機械性質差,強度不夠。針對這些問題,美國「加州大學洛杉磯分校牙醫學院」(UCLA School of Dentistry)的科學家想要對馬來膠材料進行改善。以改善強度而言,他們發現若在馬來膠(GP)內加入「奈米鑽石」(nanodiamonds)的顆粒,成為「奈米鑽石馬來膠」(NDGP)(點這裡看圖片),能幫助增加機械強度。而在抗感染上,還可以再加入抗生素。

增加機械強度

選用奈米鑽石顆粒有諸多益處,包含其「多功能的表面化學特性」(versatile faceted surface chemistry)、生物相容性、增加了馬來膠的機械強度。研究團隊首先應用X光(X-RAY)和微電腦斷層影像(MICRO-CT),來驗證其能達到至少和馬來膠一樣的效果。影像實驗顯示填塞奈米鑽石馬來膠,雖然也在牙根內遺留有小縫隙,也就是還有可能會再度感染,但其填塞能力和馬來膠相同。

抗細菌生長

這個材料也可加入抗生素「安莫西林」(AMOXICILLIN),它是一種牙科常見用來抗菌的抗生素,可用來加強防止細菌生長。

以後,這樣是不是更能防止根管治療後再度感染?不過這項研發還未進入臨床實驗,這種材料在花費上是不是能被普遍接受,也是未來牙科臨床應用上的考量。

文章參考:UCLA
圖片來源:radiant guy@Flicker  CC BY-SA 2.0
原文參考:ACS Nano



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BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。