癌症免疫療法,藥物輸送能夠更精準。
癌症免疫療法。Credit:[email protected] CC BY 2.0

藥物研發出來,要怎麼輸送到目標位置,可是大學問。常見一種方法,就是將藥物依附某個物質,藉由這種物質和目標位置的結合性,將藥物帶到目的地。

癌症免疫療法,攻擊腫瘤細胞

免疫療法用在腫瘤治療,這些年來在臨床上一直有不錯的效果,是醫學研究上很大的突破,造福不少人。簡單而言,原理就是利用患者的免疫系統,來攻擊腫瘤細胞。然而,事情就是沒有我們想的那麼簡單。腫瘤細胞往往也會分泌出分子,抑制腫瘤周遭的免疫系統,讓攻擊腫瘤的T 細胞無法作用。這種狀況下,免疫療法在某些人,就沒有那麼好的效果。 現今,醫學上已經有檢查點抑制劑 (checkpoint inhibitors)的藥物,用來抑制讓免疫系統不能工作的檢查點蛋白(checkpoint proteins),進而恢復T細胞的作用,繼續攻擊腫瘤細胞。聽起來好像問題獲得解決,但實際上,這樣的治療在很多人身上,仍沒有幫助。科學家認為這樣的治療方法,還有很大的進步空間。

將藥物帶到腫瘤位置

因此,有科學家嘗試把檢查點抑制劑,搭配可以刺激免疫的藥物使用,寡核苷酸(Oligonucleotides) 就是一種。它是一段特定的RNA, DNA序列,被免疫系統視為外來物質。然而,有些臨床實驗顯示,這些刺激免疫的藥物效果不是那麼成功,有一個可能的原因,就是這種刺激免疫的藥物沒有到達目標位置。就以上這個問題,MIT的研究員針對這個如何讓藥物能傳輸,精準到達”目標”位置做研究。他們以先前開發的能穿透腫瘤的tumor-penetrating peptides包裹寡核苷酸,開發成奈米顆粒。這種胜肽可以和腫瘤表面細胞的蛋白相互作用,能將寡核苷酸帶到腫瘤位置;此外,這種胜肽有特定帶正電的區段,有助於在到達腫瘤細胞後,穿透細胞膜。目前研究在小老鼠上執行動物實驗,發現這種免疫療法搭配這種含有刺激免疫作用的奈米顆粒,確實更能有效防止腫瘤增長。對於已經擴散的腫瘤,也看到不錯的效果。

這是一個藥物依附某種物質,再帶到目標位置的應用。如果成功,未來免疫療法,特別是腫瘤擴散後,相信能更有效治療。

文章參考:MIT News
圖片來源:Immunization @ www.EpicTop10.com CC BY 2.0



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BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。