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輪椅這樣設計?自動量測壓力調整姿勢預防壓瘡

智慧輪椅預防壓瘡
輪椅久坐易生壓瘡,智慧輪椅做預防。Credit: [email protected] CC BY 2.0

長時間需要輪椅行動的使用者,因為久坐,壓力位置容易產生壓瘡,又稱褥瘡,一直是長期照護上的嚴重問題。這種長時間壓迫、摩擦造成的皮膚或皮下組織潰瘍,嚴重可能感染,不易治療。同樣的狀況也發生在長期臥床的患者。如果在照護上需要患者自我調整姿勢來減低壓力,幾乎很困難,若是仰賴照護者替患者調整姿勢或翻身,總是不能完美解決問題。那麼偵測壓力與根據壓力分佈調整姿勢的工作,可以將其自動化嗎?

自動化壓瘡量測與坐墊調整

歐洲研究專案「壓瘡量測與坐墊分散式調整致動」(Pressure Ulcer Measurement and Actuation, PUMA),由當地生物力學學院(Biomechanics Institute, IBV)主導協調,已經開發出一個創新的便攜式和非侵入性裝置,可提供脊髓損傷、嚴重癱瘓需要仰賴輪椅行動的患者使用,以預防同時早期發現壓瘡。

怎麼說可以預防壓瘡呢?PUMA裝置有三個獨立系統,包含輪椅的姿勢控制系統、一個動態緩衝材、智慧紡織材料的短褲。這個智慧短褲的設計,可測量壓力、提高軟組織的生存力、提供功能性電刺激,用來偵測或免除壓瘡擴大的風險。緩衝材質與短褲可即時傳遞資訊到輪椅上附掛的電腦系統,讓用戶以智慧型手機的App來操控,該App可在各種狀況下評估資料與識別出風險。這個App會告知使用者,在同一個位置承受壓力的時間的限制,根據實際情況,建議出不同動作以防止壓瘡形成。例如,改變椅子靠背、坐墊的角度、腳踏板的位置,調整緩衝材質或直接施加電刺激在壓瘡生成的高風險區域,這些可由PUMA系統內建的致動元件來達成。

研究患者需求,設計量測系統

PUMA 已是經過兩年的研究成果。剛開始在第一階段時,研究著重在收集使用者的需求和瞭解嚴重癱瘓使用者的生理特徵與壓瘡之間的關係;第二階段則著重在比較不同軟組織存活力的量測系統,進而將最適用的系統鑲嵌進智慧紡織品內。

除了IBV,這個智慧輪椅開發,還有丹麥的QIMOVA AS公司,扮演協調的角色,另外成員有荷蘭公司BerkelBike, 西班牙的SensingTex,以及愛沙尼亞創新學院(Estonian Innovation Institute, EII)和比利時公司Centexbel。目前,西班牙國立托雷多截癱醫院也讓病患參與驗證這項新的設計,並有其他相關義肢廠商參與其中。

文章參考:ruvid, PUMA
圖片來源: SOZIALHELDEN e.V@Flickr  CC BY 2.0

【作者簡介】 BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章要有邏輯,藉由報導、解析生醫領域的創新和應用來傳播知識。

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