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視覺+觸覺的混合實境,更進階的生醫應用?

虛擬實境,再加上觸覺體驗,能有更好的生醫應用?
虛擬實境,再加上觸覺體驗,能有更好的生醫應用[email protected] CC BY 2.0

虛擬實境

「虛擬實境」(Virtual Reality, VR)在近年來可說是各大產業開發的新希望,這似乎是繼3D列印之外,一項大家都在期待見到它實際應用的技術,從軟體、硬體到應用面,都正在火熱進行中。除了基本原理,技術上的應用才是走入消費者,建立消費價值的所在。很多人好奇,虛擬實境在生醫領域的應用,這類文章在近年也隨著VR技術的進步,應用面不斷增加,讓這個玩弄人類視覺的技術得以發揮更多應用。

日前,美國微軟公司發表的穿戴式立體投影配備「Project- XRay」,即是混合虛擬與實景的人機互動式遊戲,稱為「混合實境」(Mixed Reality, MR),但這種互動反饋是虛擬的,沒有視覺以外的感官接收。

感觀混合的虛擬實境

還記得生醫人網摘有介紹過不少感覺取代和混搭的發明嗎?像是振動的背心刺激舌頭的口含裝置,以觸覺刺激,讓視障者雖然看不見,卻能用其他的感覺和外界溝通。如果把這樣的概念,加入視覺虛擬實境技術,除了視覺、體感,也加入觸覺,使用時能夠更逼真、更自然,但在生醫上能有什麼應用呢?先來看看這套產品。

觸覺體驗

英國一間公司開發出史無前例,結合VR的觸覺體驗衣「Teslasuit」,包含上衣、長褲、腰帶,從小腿、大腿、上身前後、手臂都安裝有刺激元件,有16個和52個刺激元件兩種套裝設備,這些元件整合了復健和慢性疼痛治療用的「肌肉電刺激」(Electrical Muscle Stimulation, EMS)、「經皮神經電刺激」(Transcutaneous Electrical Nerve Stimulation, TENS)、「功能性電刺激」(Functional electrical stimulation, FES),提供低電壓、微電流的刺激,衣服含有可導電的材料,外表面則是「氯丁橡膠」(neoprene),所以它是防水的,也可清洗。腰帶上有藍芽4.0LE、記憶體、觸覺回饋和感知系統。使用的時候,「Teslasuit」經由前述元件傳送神經肌肉電刺激信號,藉由特別安排過的刺激位置,提供使用者較完整的感覺刺激與互動式的回饋反應。這項產品可以結合VR,也可獨立使用。

生醫應用

接下來談談這樣的產品,在生醫產業的應用面。在動作復健上和社交訓練上,若能提供一個具備觸覺反饋的互動功能,將會比現行僅具視覺反饋的遊戲(例如任天堂的Wii或微軟的Xbox)來得更具真實感和娛樂性;而對於需要特殊訓練以培養正常社交行為的使用者,Teslasuit能提供像是擁抱、握手這種真實感覺以為訓練之用。另外,像是運動員或外科醫師,更逼真的實境訓練或許能提升他們實際表現時的水準。在這項產品上市後,預料在生醫產業將有更多的應用。

事實上,如果您去大型遊樂園,可能已經有過虛擬實境的體驗,燈關掉後,讓觀眾看見不同景象,隨情境體驗上上下下的移動,就是體感+視覺的虛擬實境,未來去玩能穿上這套衣服,就更逼真了。

影片來源:Tesla Studios@KICKSTARTER
圖片來源:pestoverde@Flickr  CC BY 2.0

【作者簡介】 BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章要有邏輯,藉由報導、解析生醫領域的創新和應用來傳播知識。

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