【什麼是】再生醫學Regenerative Medicine?


再生醫學是什麼?

再生醫學是醫學的一個分支,我們可以看到再生醫學有較大的進展,是在大約1990年代,當時組織工程研究開始興起,特別是在幹細胞研究領域。例如:皮膚移植這類的技術。

簡言之,再生醫學主要是發展能夠再生、修復和置換受損或生病的細胞、器官或組織的方法。為達到這個目的,再生醫學的工具,包含產生和使用治療用的幹細胞(幹細胞療法使用)、組織工程&生物材料、人造器官&醫療器材。

再生醫學在人類身上,發生在幾個不同的層級:

  1. 分子。包含能夠建構人類身體的小分子,像是DNA、脂肪、碳水化合物。
  2. 細胞。包含細胞結構,像是神經元或神經軸,負責細胞生長和再生。
  3. 組織。包含血液、皮膚、骨頭、肌肉。

為什麼需要再生醫學?

當生物體因為疾病或受傷侵害,身體會產生反應來修復和防衛。而再生醫學更加強這個力量,在臨床上加速修復和增加修復品質。此外,有一些特殊疾病,是沒有辦法自我修復,像是糖尿病、心臟疾病,這時候再生醫學就有其必需性。

這種領域需要那些人才?

再生醫學和現在臨床上醫學的主要策略-在症狀上做治療相比,是相對新的領域。也因次,它集結了各領域的人才,包含有生物、化學、電腦科學、工程、基因、醫學、機器人..等,共同對人類遇到的醫學挑戰尋找解決方法。

常見案例

較為人熟知的就是幹細胞治療。科學家在實驗室內生長特舒的幹細胞,當有需要的時候,根據需求來指示細胞的行為。例如心臟疾病,實驗室內培養的心臟肌肉細胞可能移植到組織幫助受損的心臟細胞修復。

參考文章:McGowan Institute for Regenerative Medicine, nature, WebMD

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By BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章要有邏輯,藉由報導、解析生醫領域的創新和應用來傳播知識。

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