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癌症化療後掉髮,外觀和心理上都讓患者相當不適。

癌症化療後掉髮,外觀和心理上都讓患者相當不適。Credit: arianne…@Flickr CC BY-ND 2.0

化療造成掉髮

癌症化療可能產生的副作用之一,就是掉髮,因為這些化療藥物,經由血液帶到頭皮,也會影響髮根細胞,造成壞死。這點成為不少接受化療患者內心極大的恐懼,在接受極身體病痛的同時,外表的改變無疑是另一項打擊。如何能讓化療患者減少掉髮?這點無疑臨床上需要且有待解決的問題。

冷卻帽

美國「食品及藥物管理局」(FDA)最近公佈一項名為「DigniCap」的產品,是一種冷卻帽,核准其用來給因為乳癌接受化療的女性使用,減少患者掉髮(hair loss or alopecia)的頻率和嚴重程度。整個設計是讓患者在治療前半小時開始戴上,一直到治療後的ㄧ個半小時,化療藥物還未完全耗盡的時間,戴上這個由電腦控制溫度的帽子,其內有冷卻液在帽內循環,控制溫度在華氏37度(約2.778ºC);冷卻層的外面還包覆了一層由「氯丁橡膠」(neoprene)製成的絕熱材料,以避免冷卻帽升溫過快,影響效果。(氯丁橡膠為常見的潛水衣材料,是一種橡膠發泡材,有保溫、柔軟等特性。)

降低頭皮溫度

因為極低的溫度讓頭部冷卻,能夠收縮頭皮內的血管,減慢化療藥物到達髮根細胞的速度,也減少髮根細胞的活動、減緩細胞分裂速度並減少掉髮。目前DigniCap已經在臨床上,對乳癌第一期和第二期的女性患者做過臨床研究,針對的是會產生掉髮的化療藥物,結果證實有66%的患者在化療療程結束後約一個月,自我評估感覺掉髮少於原髮量一半。在副作用上,患者回報包含有因為溫度極低感到的頭痛、肩頸不適、過冷和因為穿戴DigniCap造成的疼痛等等。

無論如何,這個產品似乎相當聰明,不是太艱難的理論,臨床上確是非常實用,也可以解決不少患者的問題。不知道未來是否也能應用在其他癌症的化療,或者開發成能夠讓其他部位冷卻的產品。

文章參考:FDA
影片來源:Latest News Today
圖片來源:arianne…@Flickr  CC BY-ND 2.0


作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。