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隱形眼鏡測量血糖等資料,未來會是Internet of Disposable Things?

隱形眼鏡測量血糖等資料,未來會是Internet of Disposable Things? Credit: maikel_nai@Flickr CC BY 2.0

隱形眼鏡,也能透過無線網路(Wi-Fi)和智慧手機相溝通?先不論有沒有這個必要、為什麼隱形眼鏡需要和手機相連結,這個技術,到底是怎麼一回事?若真的可行,是否會把原來「物聯網」(Internet of Things)的議題,擴展為「拋棄式物聯網」(Internet of Disposable Things)?

我們生活的空間,在空氣中充滿電磁波,Wi-Fi、收音機、電視機,都能發散電磁波。很多就這樣浪費了,如何能將這些電磁波收集再利用?這種藉由回收電磁波來收集能量,進而開發不需要電池的無線電子裝置,是2016年前十大突破性科技之一

這個稱為「反向散射」的技術(backscattering technology),由美國華盛頓大學(University of Washington)的研究員所開發,該團隊已經以該技術為基礎,開發了可和網路連結的溫度和動作感測器(sensor)。事實上,現在廣泛應用於識別證及交通電子票證的「無線射頻識別技術」(RFID),也是反向散射技術,但因為反射訊號相當微弱,讀取訊號的裝置也須特別設計,多少也會受到其他信號的干擾,因此若要感應讀取訊號時,RFID卡必須非常接近讀取裝置。而華盛頓大學的反向散射技術應用則著重在回收利用已經發射的Wi-Fi訊號,藉由反向散射的Wi-Fi訊號,讓無電池的電子裝置也能和傳統的電腦、手機等連接。現已證實這樣的連接距離能達到100英呎(30.48公尺)。這樣的技術需要更改Wi-Fi連結點的軟體,讓其產生一個額外的訊號,約僅增加萬分之一的電力消耗。這樣的耗電量與「藍芽4.0」(Bluetooth Low Energy, 低功耗藍芽技術)和「紫蜂」(ZigBee,一種低速、短距、低耗電之無線通訊協定)約略相當,只會增加原來小裝置耗能的千分之一,但可通訊的距離變得較長。

該研究團隊現已開發出可適用皮膚彈性貼片,能感測溫度和呼吸;另開發了一張可以播放音樂的海報。近日更證實回收Wi-Fi訊號有效距離可達到一公里或穿過三層樓的房子。

若將此技術應用到可拋式隱形眼鏡上,不需電池,還能偵測血糖並把數據輸出,連結成為可拋式物聯網,但是否真能實用化與商品化,還有待觀察。

華盛頓大學研究團隊,已經成立Jeeva Wireless 公司來將這項技術和產品商業化,但基於商業隱私,尚未公開計畫內容。

文章參考:MIT Technology Review
圖片來源:maikel_nai@Flickr  CC BY 2.0


作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。