資源缺乏地區懷孕婦女需要醫療照護

在醫療資源缺乏地區,懷孕婦女需要量測血壓脈搏的裝置。Credit: DFAT photo [email protected] CC BY 2.0

有句台語說「生得過麻油香,生不過四塊梆」,六、七十年前的台灣,醫療資源仍不豐富,很多孩子生出來夭折,媽媽也失去生命。而現在醫學發達,資源豐富,在台灣,這樣的不幸已經大大減少。但是在一些資源缺乏的國家,至今每年仍然有約三十萬的生命,不幸在生產過程中失去。為什麼呢?部分原因,只是這些地方沒有足夠的醫療設備,可以在母親懷孕過程中,追蹤母親的血壓和脈搏,以計算生產過程中休克的風險。就這麼簡單,那能不能開發一個裝置專門來量測這些指數嗎?

專門設計的血壓和脈搏量測裝置

英國「蓋斯與聖托馬斯醫院體系」(Guy’s and St Thomas’ Hospital)和「倫敦國王學院」(King’s College London)的研究員,得到了美國「比爾與美琳達·蓋茲基金會」(Bill and Melinda Gates Foundation)一百萬美元的支持,開發了一台生命訊號警示裝置,稱作「生命徵象警報器」(Microlife Vital Signs Alert, VSA)。這台手持裝置可以量測血壓和脈搏,專為全世界99%生產高風險的地區設計。看來很簡單的設計,這可是全世界第一台醫療裝置,用來偵測懷孕婦女的高血壓和休克風險。

量測血壓警示孕婦危險等級

人的身體會休克,是因為失血或感染,而不再有足夠的血液供給腦部和器官。孕婦高血壓可能有「妊娠毒血症」(Pre-eclampsia),導致母親和胎兒死亡。而在資源不足的地區,不僅是硬體不足,也缺乏專業醫療人員,所以這台裝置設相當簡單,上面有三個如同紅綠燈的設計,直接分三個燈號來警示孕婦的危險等級。

這台機器最初於辛巴威、坦尚尼亞、尚比亞…等國測試,目前已在七個非洲和亞洲的國家使用。之後將在莫三比克、巴基斯坦、印度、奈及利亞…等國家測試。

全世界第一台..

這台裝置是全世界第一台符合世界衛生組織的標準,專門用於這些資源不足的地區。而每台裝置的價錢,低於575台幣(約12英鎊),電源充電可以手機的USB充電。

醫療裝置不一定需要非常困難的科技,重點是有用、有效率,這台產品的設計就是最好的例子。

文章參考:Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation Trust
圖片來源:DFAT photo library@Flickr  CC BY 2.0



作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。