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依需求來製藥,流程式快速製藥機

MIT研究開發的流程式藥物製造系統。
MIT研究開發的流程式藥物製造系統。Credit:[email protected] News CC BY-NC-ND 3.0

藥物客製化、精簡流程

不少科學家預測藥物製造走向個人化會變成未來的趨勢。也就是說,現在我們去藥局買藥,醫師在現成的藥種之中選擇以便下處方,未來有機會改為因應患者個人的需求,進而製作藥品的模式。這將面臨一個問題,就是現有藥物的批量製造模式,亦即先在某地化學合成原料後,再運送至其他地點加工成消費者的使用產品,這段過程該如何簡化這個傳統流程,在滿足需求的條件下小量生產,且可在同一個地點完成呢? 這個能客製化、流程精簡、減少運輸的需求,是不是有機會藉由發明一台什麼機器而能解決呢!!

流程式製造

一般人或許很難想像這種將「批量式」(batch processing)製造改成「流程式」(flow processing)、「小量製造」的需求。舉個例子,對於罕見疾病和突發的傳染病,例如茲卡病毒,突然需要小批量生產來供應所需,這時候能夠快速製造出藥品的流程式設備就顯得相當重要。事實上,大藥廠也不斷在尋求能夠在同一地點完成的流程式製藥設備,五年前美國麻州理工學院(MIT)開發這樣的一台機器,這台原型機尺寸約24x8x8呎(約7.3×2.4×2.4公尺),可以用化學方式合成藥丸,而現在諾華公司(Novartis)也資助這項計畫的延續,持續開發新的藥物合成、純化和新的藥物成分。

設計模組化

根據從這項諾華公司資助計畫的研發經驗,MIT繼續跟美國國防部的「先進研究計畫署」(DRAPA)合作,開發出更小、易運送的機器,目前這款機器能生產四種懸浮液或溶液式的藥物,分別是Benadryl、lidocaine、Valium、Prozac,24小時內就可生產一千份劑量的指定藥物。這台機器開發的重點,在於突破製藥時化學反應產生的熱,即使在較小的管子或容器內反應,也能快速將「熱能」安全地處理。另外也將設計模組化,根據不同需求可以更換化學反應模組。

「小量生產」(small scale manufacturing)的概念,除了應用孤兒藥、特殊小量需求,也能節省大規模生產的費用。目前MIT的研究員,正積極進入另一段計畫,希望能將整個系統設計得更小,可減少40%的體積。

文章參考:MIT News
圖片來源:MIT@MIT News CC BY-NC-ND 3.0

【作者簡介】 BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章要有邏輯,藉由報導、解析生醫領域的創新和應用來傳播知識。

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