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鑰匙圈大小的攜帶型裝置,能檢測食物過敏原。

鑰匙圈大小的攜帶型裝置,能檢測食物過敏原。Credit: Lin, et al. ACS Nano, Aug-2017

食物中的過敏原

你對食物過敏嗎?在美國,有超過五千萬人對食物過敏,嚴重時甚至威脅生命。常見的就是像對花生和麩質(gluten)過敏,前者可能是導致氣喘、急性呼吸困難,後者可能是拉肚子等。因此,在國外的超市,常見在食物包裝上,標示內裝食物的過敏原,特別像是花生、麩質和牛奶製品。這也是美國聯邦政府,因應龐大的過敏人口而制定的法律。因為誤食這些可能導致過敏的食物,背後付出的醫療資源非常大。然而,即使在包裝食品上標示過敏原,也只能做到減少過敏機率,無法完全避免。對食物過敏的人和其家人,仍每天得非常小心的選擇自己吃進去的食物。特別是在餐廳外食,即使我們清楚看到原食材沒有過敏原,仍然很難把握食物在準備過程中,是否有交叉汙染到其他會導致過敏的食材。

即時檢測-iEAT裝置

如何能更近一步減少吃到導致自己過敏的食物?由美國 NIBIB 資助研究的哈佛醫學院研究員,和美國麻省總醫院(Massachusetts General Hospital ) 開發了一款只要$40美元,名為 integrated exogenous antigen testing (iEAT)的裝置,可配掛鑰匙當鑰匙圈使用,隨時隨地只要十分鐘,就能在吃東西前檢測食物中的過敏原。這個裝置由三個部分組成,分別是1)塑膠測試管,用來溶解小量的待測食物樣品;加入磁性珠(magnetic beads)來吸附過敏原,例如:麩質。2) 放置電極試片(electrode strips)的模組,用來將待測液體滴在上面。3)最後就是鑰匙圈大小的電子讀取裝置(electronic reader),將上述有電極試片的模組放入裝置,就能進行檢測。這個電子讀取裝置,有一個小螢幕,檢測完成會顯示是否待測物中有過敏原,如果有,會顯示出過敏原的濃度。

高量測精準度

這類型的檢測裝置,其檢測精準度,是產品是否勝出的關鍵。這項發明的優勢,除了可攜帶、即時檢測之外,就是精密度高。例如,聯邦標準定義每一公斤的食物,如果含麩質 20毫克(mg)以下,就可稱之為沒有麩質(gluten free)的食品。然而,每個人對食物過敏的敏感度不同,即使標明gluten free的食物,食用到,仍可能有過敏風險。iEAT宣稱其檢測的精準度,可以在這個數值的200倍以上,也就是能檢測到至少每公斤0.1毫克(0.1mg/kg)的濃度。

食安應用

此外,iEAT還搭配有App的開發,使用者可以記錄其檢測過的食物,將所有到過的餐廳在網路上打卡,以及檢測過的包裝食品都上傳到網路分享,給其他同樣有過敏問題的人參考。整體而言,這個裝置的設計思維相當全面。另外,開發團隊也接到詢問,是否能將此裝置擴展到像是檢測味精(MSG)或者殺蟲劑等。看來在食安問題上面,有相當大的應用空間。

文章參考:NIBIB
原文參考: ACSNANO 
圖片來源:American Chemical Society


作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。