屁不易收集,內有很多腸道資訊。

腸道內的氣體(屁),內含很多健康資訊。Credit: Philip Male CC BY 2.0

你每天放屁嗎?不是說屁話,是真的放屁。人類每天排氣,內有很多腸道資訊,可惜屁不易收集,否則會是很好的腸道健康生物指標。為什麼呢?因為腸道內的氣體,是其內微生物代謝的產物。例如說硫酸鹽還原(sulfate-reducing)細菌會產生「硫化氫」(hydrogen sulphide),聞起來像腐敗雞蛋的味道;而甲烷菌古菌(methanogenic archaea)會產生無味的「甲烷」(methane)。而這些微生物和氣體都可能影響腸胃道疾病,像是腸激躁症、腸發炎、腸癌。所以如果可以量測到屁內的成份,那就可能間接了解腸胃道疾病。問題是這個腸道氣體量測,該怎麼做?

腸道氣體量測裝置

創新醫療設計就在這裡,澳洲墨爾本皇家理工大學(RMIT University)的研究員認為,如果可以收集腸道氣體資訊,就可以分析各種腸內微生物對疾病的貢獻,所以這種需求在市場上是存在的。因此他們開發了兩種非侵入式的量測系統,分別是「體外發酵系統」(in vitro fermentation systems)和給受測者吞入體內的「氣體感測膠囊」。「體外發酵系統」需要收集受測者的糞便檢體,模擬人類腸道環境,在無氧的環境下培養,然後收集產出的氣體作量化分析,分離各種氣體。而「氣體感測膠囊」相對量測的方式則更直接,這個膠囊含有外殼保護層、氣體滲透膜、氣體感測器、微處理器和無線資料傳輸器,以及一個超小電池。這樣的設計,就是希望即時將腸內氣體資訊傳遞出來。

看好非侵入式設計

目前這兩個裝置,還未見到臨床實驗的成效。但因為其非侵入式的量測設計,發展前景看好,未來預計著重在長期量測的效益,也希望可以根據受測者的腸道氣體資料,提出改變飲食和藥物的方案,做到雙向腸道健康管理。

文章參考:RMIT University
圖片來源:Philip Male@Flickr  CC BY 2.0
原文參考:Trends in Biotechnology



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BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。