適用多種癌症的治療型癌症疫苗

癌症能有疫苗嗎?治療型癌症疫苗如何能一劑多用? Credit: PAHO/WHO CC BY-ND 2.0

癌症問題可說是科學家和患者永遠在並肩對抗的疾病。在全世界,每天各個角落,都有人因為癌症失去生命或者被診斷得了癌症。聽起來很黑暗,但是事實。根據世界衛生組織(WHO)的資料,每年癌症在全世界帶走至少八百萬人的性命,同時有一千四百萬人被診斷出癌症。所以,抗癌,不論預防或者治療,都一直在持續。你或許聽過不少抗癌成功的故事,後來不幸癌症又復發,反反覆覆,患者一直活在陰影裡。如何讓人體的免疫系統,可以有效地對抗癌症,同時預防再復發呢?然而,癌症的種類很多種,有辦法有萬用的疫苗,增強免疫系統的能力對抗癌症,同時治療兼預防復發嗎?

什麼是癌症疫苗?

讓我們先來看看什麼是癌症疫苗,和傳統的疫苗有什麼不同?當前使用在癌症的疫苗,可以分成「預防」和「治療」兩種疫苗。「預防型」的疫苗,意在防止健康人得到癌症;治療型的疫苗則藉由加強患者體內的自然防禦系統對抗癌症,也就是說,是用在已經得到癌症的患者身上。在美國,現今有兩種FDA核准的「預防型疫苗」,分別是預防子宮頸癌和肝癌,他們的原理和傳統預防傳染病的疫苗相同,防預目標是會引發癌症的病毒,而不是真的癌症細胞。另一方面,FDA核准的「治療型癌症疫苗」,僅有一種用在轉移性攝護腺癌(metastatic prostate cancer)上,標的是攝護腺癌細胞上的病原。看到這裡,原來癌症疫苗的分類是這樣分的。所以,要治療癌症,就要製作疫苗去刺激免疫系統的作用來殺死癌細胞;要預防復發的話,就是要教育免疫系統有對抗這種癌細胞的能力,但是要能「多用」,適用任何癌症,這點又是個挑戰。

這款治療型癌症疫苗-適應90%的癌症

以色列的生物科技公司Vaxil BioTherapeutics在2012年時發表過新聞,表示已經開發了一種癌症疫苗「ImMucin」,它是一種帶有藥物的治療型疫苗,這種疫苗會「教育」生物體內的免疫系統去攻擊、摧毀癌細胞,健康的細胞則不受影響,因此副作用很低,這點和傳統的疫苗不同。又因為把目標鎖定在癌細胞,因此也更有效率。簡單來說,它和傳統疫苗的差異在於,傳統疫苗是實施在健康人身上,「教育」人體的免疫系統去抵禦入侵體內的病毒;相對地,治療型疫苗是實施在癌症患者身上,也可以說就是一種藥物。此外,病毒或細菌是外來物,但是癌細胞是生物體自己不正常生長的細胞,免疫系統對於生物體自己的細胞容易妥協,無法有效抵抗。「ImMucin」的工作,就是在「教育」人體的免疫系統內的T細胞(T-cell),當體內有癌症細胞,就去攻擊它並且消滅它。T細胞鎖定癌細胞的方法是去認出癌細胞上的標記—MUC1,這種標記是由癌細胞製造出來的,幾乎存在於90%的癌細胞上,如果可以鎖定MUC1來找到癌症細胞,那麼雖然不到100%,已經相當可觀。這種癌症疫苗,不是要取代現有的化療或者放射治療,他主要的使用對象是早期發現癌症的患者。總而言之,它的作用原理是刺激人體的免疫系統,同時「教育」它們去攻擊特定的細胞,也就是癌細胞,這些細胞都有著共同的標記。看看這段影片,說明得相當清楚。

臨床實驗治療多發性骨髓瘤效果佳

最近,Vaxil BioTherapeutics公司已經做過了「ImMucin」在多發性骨髓瘤(Mutiple Myeloma)的臨床測試,結果相當正面,這種疾病還沒有真的藥物可以治療。目前,「ImMucin」正預備應用到乳癌的研究上。他們很有信心五到七年內,「ImMucin」可以合法在市場上銷售。

如果癌症有了這種萬用治療疫苗,當患者被檢測出癌症的初期,使用這種疫苗,就很有機會教育患者的免疫系統去殺死癌細胞。如果復發,因為免疫系統受過教育,似乎有機會降低復發率。這種疫苗不適用在末期嚴重的患者或者身體很弱的患者身上,患者必須要有一定的免疫能力來接受治療。

文章參考:NoCamels
影片來源:Vaxil Bio
圖片來源:PAHO/WHO CC BY-ND 2.0



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BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。