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頭痛惱人,能用一頂帽子來治療?

頭痛惱人,能用一頂帽子來治療? Credit: threephin@Flickr CC BY-SA 2.0

腦波vs科學研究

腦的神秘,在於我們每天可能接收和發出的波,什麼進來,什麼出去,科學家始終還在研究。現在因為科學技術的發展,科學家開始能夠讀取腦釋放的訊號,進而做各種的分析,嘗試去了解腦部訊號和外在行為或環境的連結;然而,現實生活中,人類對於這些腦部看似正常、異常的表現,其背後的原理,掌握仍有限。更難為要能夠有效、針對性的治療腦部的神經性疾病?例如:在戰場上腦傷的患者、癲、偏頭痛的患者。我們有辦法以什麼方式去了解這些患者的腦波訊號,進一步做治療嗎?

Neuro Hat

筆者在網路上尋找新奇的醫材發明,無意間逛到Neuro Hat這個網站。網站主Michael Menkin開發了一種帽子,專給腦部神經疾病的患者使用,正在徵召試用者,完全免費。這個帽子的結構是由六到八層的導電塑膠,也就是「聚烯烴」(polyolefin)內嵌「碳」(carbon)疊加而成帽子的內層;而最外層為絕緣材料,可以是皮革或丹寧布。網站內提到,選擇聚烯烴材料在於利用它在加熱時具有較佳的延展性,可將其塑成帽子需要的各種形狀。另外,要在聚烯烴內嵌上碳的原因,是要使其能夠導電。他們製作了各種形式的帽子以方便使用者在睡覺、活動等不同場合穿戴。而這樣設計,是要導電塑膠能讓穿戴者自己腦部發出去的訊號,回傳到自己的腦部,和有些從外部主動輸入訊號的其他產品不同。這個設計對患者腦部的神經疾病也許能產生一種治療的作用,它的治療機制還沒有十分清楚的資訊,筆者初步猜測也許可能是把腦部發出訊號的相位(phase)反轉180度,形成破壞性干涉,以抵銷腦部發出的訊號。

臨床案例

另外,Neuro Hat網站上有列出臨床試用結果的案例。有患者因為車禍腦傷,造成失明,長期服用癲癇、止痛和便秘的藥物。穿戴這種帽子睡覺一個月後,在放鬆的狀態下,已能夠有一些周邊視覺,但頭痛時就完全看不見,而且視覺恢復也在穿戴一段時間後出現瓶頸。另一位患者,因為車禍造成腦傷,曾經有過一星期的短暫失憶現象,腦部只能短時間工作約三小時,如果接近三小時就必須立即停止工作。患者穿戴這個帽子做治療後,腦部工作的平均時間延長約20%。然而,這個帽子試戴的狀況也不全是正面的,確實也有一些噁心嘔吐等的副作用。

目前還未找到正式發表的論文,探討這個帽子實際產生治療的機制。但這的確是個簡單的發明和創意。各位是否對腦神經有研究,能從基礎科學面去解釋嗎?

文章參考:NEURO HAT
影片來源:Michael Riland
圖片來源:threephin@Flickr  CC BY-SA 2.0


作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。