對花生過敏,嚴重可能致命。

給對花生過敏者的警告標示。 Credit: [email protected] CC BY 2.0

花生是重要的經濟作物,大部分人都很熟悉花生,麻糬、台灣北部的豬血糕要沾花生粉,夜市有現炊的帶殼花生,爆米花、冰淇淋也有花生口味,粽子裡更要有花生,這種再平常不過的美食,你可能不知道,很多西方人對花生過敏。這種過敏的現象,還不用吃到嘴裡,只要聞到味道可能就會發作,症狀輕則皮膚癢,重則呼吸困難,嚴重者會致命。所以歐美的超市裡面,每樣加工產品,像是餅乾這類的食物,都會標示有沒有花生成分。在學校也會禁止學生帶有花生成份的食物到學校裡吃。在美國,約有1%或者說超過三百萬的人口,對花生過敏,而且這個數量在過去十年內,持續增加。而在小於五歲的孩童人口中,美國和英國都研究顯示花生過敏的人數是呈兩倍的數量增加。每年有150-200人因為花生過敏死亡。同時這樣的過敏反應,嚴重造成患者生活品質下降,害怕吃東西,抗拒社交活動還有憂鬱。

讓身體的免疫系統習慣過敏原

花生過敏的狀況,總不能等到過敏發作才來處理吧?有沒有辦法讓患者習慣花生呢?每天接觸一點點、一點點,然後慢慢增加,漸漸習慣,用這種方式訓練人體的免疫系統呢?就好像我們練習慢跑,一開始從短距離開始,每天增加一點,日積月累,發現自己也可以跑個十幾公里。這種習慣過敏原的方式,也是一種免疫治療法(immunotherapy)。

專為花生過敏設計的免疫治療皮膚貼片

法國公司DBV-Technology開發了一種貼片「Viaskin® PEANUT」,治療這種花生過敏。它的原理是源於該公司開發的上皮免疫治療法「Epicutaneous immunotherapy (EPIT®)」,讓患者漸漸去習慣這些會讓他們過敏的過敏原。貼片的尺寸約美金25分硬幣大小,塑膠材料外環,中間是膜狀的空腔,內有花生的萃取物,也就是抗原。花生萃取物靠著靜電(electrostatic charge)和這層膜相連結,成人患者將貼片貼在手臂上,小孩貼在背上,當貼片與皮膚接觸,會釋放花生萃取物,目的是要讓患者慢慢習慣花生的存在。然而,畢竟過敏反應可能危險致命,所以需要嚴格的評估來使用。2010年七月,該公司開始了一系列的臨床實驗,顯示在使用過三劑花生貼片做治療後,患者對花生的忍受程度,都增加了十倍以上。目前,臨床實驗已經進入最後階段,預計在2018年就可以在美國市場上市。

目前為止,科學家還不清楚為什麼對花生過敏的問題會越來越嚴重,但是不少報告都顯示從1990年以來,對花生過敏的人數成長了50%。花生貼片的發明,感覺的確很實用,至少減少生活上對食物的恐懼,同時也減少意外吃進花生的危險,更重要的,很有機會完全治癒花生過敏的問題。

牛奶和塵蟎過敏貼片

DBV-Technology的研發產品還有牛奶和塵蟎過敏的貼片。同樣的原理,不知道是不是也可以其他食物過敏?另外就是,原來,可以吃花生很幸福呢!

文章參考:FASTCOMPANY
影片來源:DBV Technology
圖片來源:Dan4th@Flickr CC BY 2.0

 



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BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。