耳鳴造成生活品質受影響,發作起來相當惱人啊!
耳鳴造成生活品質受影響,發作起來相當惱人啊! Credit: Andrea [email protected]

十個人裡面,就有至少一個人有耳鳴(tinnitus),一種實際不存在,確可以聽得到的聲音。發作起來相當惱人,不少人因為耳鳴困擾長達一年以上,甚至十幾年,整體生活品質大受影響。根據了解,目前沒有能直接治癒的藥物或方法,大多朝向減緩症狀來處理。而最近在Science Translational Medicine ,發表一篇臨床研究成果,以非侵入式的方式,同時給予患者聲音和舌尖電刺激,有機會成為治療選擇之一。這篇研究使用的儀器,Lenire®, ,在歐洲,可透過醫師來取得這樣的治療。

聲音+舌尖電刺激

Lenire®, 有一個耳罩式的耳機和一個有32個電極的電刺激裝置,直接連結控制盒,用來控制耳機撥放的聲音和電刺激,而控制盒以藍芽和耳機連結。使用者將這個電刺激裝置放在舌尖嘴巴含住,戴上耳機,操作控制盒,就能進行耳鳴療程。它的原理是什麼呢?又為什麼需要同時有聲音和電的觸感刺激?根據這篇研究的作者論述,這個方法的影響目標為腦內一小群不正常作用的細胞。其實過去都已經有一些研究,證實電刺激臉部或舌頭,這種觸感敏銳的位置,能啟動聽覺系統的神經元。研究人員認為,如果可以加上聲音刺激,能增加腦內神經網絡遇到不同聲音時的作動。也就是一種相對上,藉由提升其它神經元的敏感性,來相對抑制耳鳴的神經元。

臨床實驗成效

這個方法真的有效且安全嗎?研究員進行了326個成人患者,隨機且雙盲的臨床實驗;這些患者都有慢性的耳鳴。參與實驗的人,在12個星期內,每天使用Lenire療程一小時,整個療程至少要使用36小時;12個星期之後,研究人員向患者收回Lenire,且持續追蹤耳鳴狀況12個月。12星期後,83.7 %受測者, 符合實驗標準。接著以兩項評估方法,Tinnitus Handicap Inventory (THI)Tinnitus Functional Index,來評估治療耳鳴的成效。其中66%的受測者回覆從Lenire獲得幫助。而77%的受測者認為會建議其他人使用。

期待實驗能獲得更多解析

耳鳴的幻音(phantom noise),相當神秘。但似乎就是神經元不正常的活動。耳鳴的症狀和引發原因,在每個人身上可能都不 一樣。Lenire是不是真的能改善耳鳴,以這篇研究看來,還能有更完整的臨床實驗設計和結果表現評估!例如: 搭配腦部影像來分析神經元的反應;在臨床實驗上,增加控制組;針對耳鳴聽到的聲音,這部分多著墨,來詳盡分析受測者使用的成效。

文章參考:Science Translational Medicine, Lenire
圖片來源:Andrea [email protected]Pexels
影片來源:College of Science and Engineering, UMN



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BioMeder

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