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細胞激素風暴,透過汗水長時間監測

汗液感測器的開發,已經有不少的應用,之前生醫人網摘有刊登過相關的文章,在檢測汗水中的藥物濃度、乳酸、鈉、鉀和氯等等,如果你還沒有追上這類的研究開發,這篇一定要追上。過去的汗水檢測,例如運動後汗水中的乳酸,比較屬於個人健康照護應用,今天要介紹的是在汗水中檢測細胞激素(Cytokine),偏屬於臨床醫療應用。

細胞激素汗水檢測
穿戴式的汗水中細胞激素感測裝器 示意圖。 圖 編輯 / 生醫人網摘

細胞激素是什麼?知道了又能做什麼呢?為什麼需要知道汗水中的細胞激素?現今有沒有其他細胞激素的檢測方法?

細胞激素是什麼?

細胞激素是一種小的蛋白或稱作信號蛋白,在外界物質入侵生物體,造成感染,細胞會釋放細胞激素告訴免疫系統,啟動免疫工作。而如果細胞激素釋放太多,稱作細胞激素風暴(cytokine storm),這時候免疫系統沒有有效的攻擊外來感染,反而開始攻擊生物體自己,導致發炎、發燒、器官衰竭,甚至重病而死亡。所以細胞激素在生物體內的量很重要。治療時,如果醫生能早點知道,那就能適時地阻止細胞激素風暴,例如給予患者類固醇藥物來減緩細胞激素釋放和發炎反應。那麼要怎麼知道體內的細胞激素有多少呢?

如何檢測?

抽血檢查,可以知道細胞激素的多寡,但無法長時間持續的監測,而細胞激素也會分泌在汗水中。因此現在University of Texas和EnLiSense的科學家開發了從汗水檢測細胞激素的技術,這個感測技術承襲團隊之前開發應用於膀胱發炎疾病的汗水檢測裝置。可以將感測器設計成一個手錶般的裝置,從汗水內持續監測穿戴者的細胞激素,持續時間可以長達168小時。這個感測片上有電極,上面有抗體塗層能和促進發炎的蛋白結合,當穿戴者使用168小時之後,就需要更換這種感測片。

怎麼應用?

這種感測器在很多疾病上可用,例如新冠肺炎、流感,如果能即時知道生物體內的細胞激素風暴現象,讓醫師給予適時的處置,就有機會減少死亡。

文章參考:ACS
影片來源:American Chemical Society

【作者簡介】 BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章要有邏輯,藉由報導、解析生醫領域的創新和應用來傳播知識。

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