穿戴式裝置有辦法治療慢性疼痛嗎?

慢性疼痛有辦法用穿戴式產品緩解嗎? Credit: drweisgerber CC BY 2.0

慢性疼痛是現代人常見的困擾,像是關節炎、糖尿病造成的神經疼痛、帶狀皰疹等,影響睡眠與日常活動,嚴重時可能有失眠與影響生活品質的惡性循環現象。患者通常不是直接吞止痛藥了事,不然就是去針灸,可是總是吃止痛藥或是常去找醫生針灸也難以及時解決問題,也擔心長期服藥傷身,有不針不藥的辦法嗎?

穿戴式電刺激止痛

一年一度的美國拉斯維加斯消費性電子展(Consumer Electronics Show, CES)剛在上星期結束,在這個被紐約時報戲稱為世界最大的「大人玩具展」之中,有許多新開發出來的穿戴式裝置,而其中感覺相當實用的一項生醫產品是穿戴式微電流脈衝止痛器「Quell’s OptiTherapy™」。

這個微電流脈衝止痛器看起來像是一般用來瘦小腿的綁帶或是可調、透氣的運動帶,具有兩個電極,使用時只要三個步驟: 貼上電極、繫上小腿、開啟電源,就可將微電流傳遞到小腿的神經感應單元,大腦接收這個刺激信號後會分泌「內源性類鴉片」(endogenous opioids),而這個「內源性類鴉片」是會阻斷脊神經的疼痛信號的,這種系統性的疼痛舒緩就可以緩解其他身體部位的疼痛。(註)該裝置附有可連續使用40小時的充電電池,每秒鐘釋放60次到100次的微電流,強度最多0.1安培,每次電流釋放時間0.0002秒到0.0004秒,作動時有輕微按壓的感覺,並且可以調節強度。

約15分鐘緩解疼痛

根據該公司的資料,大部分的人在接受輕微電流治療15分鐘後會紓解疼痛,長時間使用後會感到輕微的皮膚刺激;並有藍牙可與iOS系統的手機連結,使用App記錄治療與睡眠品質。而這個產品和一般的經皮式神經電刺激(Transcutaneous Electrical Nerve Stimulator, TENS)產品不同,它的強度是一般市面上產品的兩倍,同時專為穿戴式設計,讓患者睡覺時也可以輕鬆穿戴。目前,這項產品在美國第一次購買不需要醫師處方,價位約在$250美金,消費者在今年春天有機會可以在市面上買到。

這種利用刺激腦內啡的微電流刺激的裝置,讓患者避免長期服藥的恐懼,同時有效消除長期慢性疼痛的困擾。穿戴式裝置常見用於量測脈搏、體溫、呼吸、心跳等體適能指數。現在看來,越來越多穿戴式產品是應用在疾病治療上。

註:鴉片(opium)裡面具有止痛作用的生物鹼(alkaloid),稱作嗎啡(morphine)。對包括人類在內的所有脊椎動物都具有強烈的止痛效果。

文章參考:NEUROMETRIX
影片來源:Neurometrix
圖片來源:drweisgerber CC BY 2.0

 



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BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。