微針貼片取代傳統皮下注射,減少恐懼和疼痛。

Credit: emilio labrador

每十個人有一個人會害怕打針,但是這輩子有誰可以完全不用打針呢?有了打針這種醫學發明以來,它一直是一個把藥物輸送到生物體內和抽取生物體內成份很好的方式。只可惜,這個金屬製作又尖銳的針頭,一直難免讓大家有恐懼感,大人可以用理智約束自己的恐懼,小孩就哇哇大哭,那麼對新生兒或者早產兒呢? 對於早產兒,因為他們特別虛弱,可能需要很多藥物治療,而這個藥物治療的劑量,必須藉由抽血分析來了解,這個過程可以使用一般的打針方式,也可以安裝固定式的導管,但對小小孩而言,都是一種折磨。打針這件事,有沒有辦法可以更簡單,更無恐懼感?

361針的微針貼片

微針貼片和傳統針的大小比較

微針貼片和傳統針的大小比較。Credit: BBC

很多科學家都在想這個問題,要讓打針這件事更簡單、無痛、無懼。英國貝爾法斯特女皇大學(Queens University Belfast)的Ryan Donnelly教授和他的團隊想出了一個設計,將原來的ㄧ根針改成361根小針,讓打針這件事變得無痛且更簡單。這個設計看起來像是一個白色小型的塑膠貼片,大小約半公分見方,輕易可以放在指尖上,一面平滑,另一面粗糙。這一個粗糙面,有361根非常小、堅硬且獨立的小針;粗糙的這面觸感類似魔鬼氈或貓舌頭的表面(誰有摸過貓舌頭?),將這個小塑膠片貼到皮膚上,可以小針可以穿透皮膚,但僅限於上層,不會穿透血管,也不會接觸到神經,因此,無痛也不會流血,但這樣對皮膚的穿透,已經足夠用來收集皮膚的組織間液體,以做為臨床上的分析,這種微針貼片的材料是水凝膠(hydrogel),和尿布、隱形眼鏡的某些成分類似,未使用前的這些針很堅硬,但是一旦貼上皮膚,吸收組織間液後就會軟化,不再會有傷害力。

減少打針的恐懼和副作用

聽起來使用上很簡單?是的,這個發明對成人來講是一項好消息,對新生兒來講,更是一項突破性的創新。新生兒在出生28天內,身體含血量非常少,大概只有一個汽水罐這麼多,如果每天要抽血四次來觀察他們的健康並給予適當的藥物,對嬰兒本身和醫療人員壓力都非常大,但如果用這種微小針頭貼片取代抽血呢?應該就可以避免很多抽血可能帶來的問題,例如淤青、疤痕…等。

Ryan Donnelly教授的團隊,不是這世界上唯一發展這種微小針頭貼片的研究團隊,有幾個團隊都在研發這種產品,例如Linda Klavinskis,是倫敦國王學院的免疫學家。還有之前生醫人網摘也分享過一個類似產品的影片,可見這種使用方式是趨勢。

微針貼片採集體液或者藥物釋放

除了前述可以取代打針和收集體液來分析,這種微針貼片也可以專門設計用做藥物釋放,像是疫苗。可貴的是,打針本來是要受過訓練的專業人員才能打,但這種貼片大家都可以用,也不需要其他輔助用具。

目前,這個微針貼片,已經用來做藥物釋放,從胰島素(insulin)到治療關節炎的止痛藥(ibuprofen)。另外,還有一個優點是不需要冷藏,這點可以造福很多醫療資源不足的地方,在很多開發中國家,因為溫度超過38度C,如果沒有足夠的冷藏設備,需要冷藏的疫苗在這些地方都無法使用。此外,每年全世界約有兩百萬的醫護人員不小心被針傷害到。使用微針貼片,也可以避免醫護人員打針的時候,不小心被針戳到的職業傷害。因為這種設計為一次使用、拋棄式的型態,所以也不用擔心有回收針管造成感染的危險。

這個微針貼片,正緊鑼密鼓研發中,在正式上第一線使用之前,還需要非常嚴格的測試。然而,這項設計已經讓我們看到生醫產品創新設計帶來的方便和好處。

文章參考:BBC
影片來源:Come2Queens – Queen’s University Belfast, BBC
圖片來源:emilio labrador CC BY 2.0, BBC

 



作者簡介

BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。