銅材器具可以殺菌

銅製的家用器具。Credit: Matty Ring

台灣醫院人之多,特別是大型醫學中心,去過的人都知道,在裡面走來走去,坐電梯按樓層按鈕、門把、樓梯扶手,很多接觸的東西,都可能增加接觸傳染病的可能性。根據世界衛生組織的估計,全世界每年有上億的人在醫院內感染疾病。而在美國,約25個住院病人中就有一個人得到院內感染,每年直接花費在治療這些感染病,估計約400億美金。在醫療資源不足的地方,因為院內感染的機率更遠超過這個比例。這個問題和勤洗手預防傳染感冒一樣,如果可以避免掉,不但患者免於身體上的折磨,整體花費也降低,更省去很多時間。問題是,大家不是已經在進醫院門的時候戴口罩,且用酒精乾洗手,還有其他方法嗎?

銅製的病床把手

銅製的病床把手,可以殺菌,降低感染。Credit: Copper BioHealth, SCIENCEALERT(圖片網址)

銅材病床把手可以殺菌

大家可能不知道,病床的安全扶手是主要感染的媒介。這是由在智利聖地牙哥的Copper BioHealth公司所做的研究報告。因為這個原因,Copper BioHealth設計了銅製的病床安全扶手取代現有的扶手。為什麼要銅製的呢?因為銅(Cu+)可以殺死細菌和病毒。早在西元前2600-2000年,古埃及人就用銅來消毒胸口的傷口和飲用水。後來因為抗生素的發明,銅材應用在殺菌上才減少。根據國際銅業協會(International Copper Association, ICA)的資料,銅可以殺菌,主要有兩個步驟 : 首先,當單一的細菌接觸到銅製物體的表面時,兩者之間的相互作用,讓細菌的外層細胞膜破裂變成都是孔洞,會這樣是因為這個外層的細胞膜有一個穩定持續的微電流,稱作膜電位(transmembrane potential),這個微電流,造成細胞膜內外也就是細菌內外的電壓差。當細菌接觸銅製物體的表面時,就會產生短路(編註 : 銅的電導率相當高,僅次於排名第一的銀),如此讓這層細胞膜弱化內外的平衡而產生破洞。接下來,銅離子開始進入細菌裡面,使得細菌不再能呼吸、吸收養份、代謝或者產生能量,進而慢慢死亡。

目前,Copper BioHealth還未有安裝銅製病床扶手後改變院內感染的成果數據,但是去年,感染控制與醫院流行病學(Infection Control and Hospital Epidemiology)有一篇文章顯示,在使用銅製物品的病房,因為健康照護而感染的機率從8.1%降到3.4%。

其它東西也可以改成銅材表面

目前,Copper BioHealth已經將他們的產品安裝在四間醫院,約有150個病床。安裝這個產品只需要改變病床的扶手,不需要換掉整個床。同時,他們還採用租賃的方式,就跟現在流行的汽車租用付費一樣,醫院對每個病床每個月只要支付大約$60-$100美元,三年之後,就可以付清所有款項。除了床的安全扶手,病床內很多東西也有機會換成銅製表面,像是打針的桌台,飯桌,床邊櫃,甚至床墊的套子,是的,現在製程技術相當進步,可以把銅加入聚合物內製成床套。

有可能盡量免接觸嗎?

「接觸」是院內感染主要的原因,處理接觸的感染問題,是一個思考方向。病房內的物品和設施如果都換成銅製表面,大概可以殺死不少細菌。但另外一個想法是有沒有辦法減少接觸呢?例如說電梯按鈕,門把,可以改設計成非接觸感應嗎?我想這大概也是醫院開刀房都做成電動門,廁所的水龍頭和馬桶都是感應式出水的原因之一吧!

文章參考:SCIENCEALERT
圖片來源:Matty Ring CC BY 2.0, Copper BioHealth, SCIENCEALERT

 



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BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章一定要有邏輯性,藉由追蹤報導生醫領域的創新和應用來傳播知識。