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鬱悶嗎?這款耳機有機會改變心情

耳機藉由音樂同步產生電流刺激迷走神經?
耳機藉由音樂同步產生電流刺激迷走神經?Credit: [email protected] CC BY-SA 2.0

刺激迷走神經治療疾病

從腦延伸到胸腹部的「迷走神經」,可支配絕大部分的呼吸、消化系統、心臟的感覺、動作以及腺體的分泌。某些疾病也可以經由迷走神經來治療,像是減重、癲癇、憂鬱和抑制發炎,都已經有臨床上的例子。一般都是經手術在患者胸前置入植入物,並將電線埋於皮膚下,因為右側迷走神經牽涉心臟,所以需要刺激左側迷走神經才比較安全,裝置尺寸如同大家熟知的「心臟節律器」(pacemaker)一般。事實上,現在歐洲已有非侵入式的迷走神經刺激裝置,至於美國則尚未許可使用。

聽音樂讓你興奮

迷走神經刺激,除了上述疾病的治療,還能刺激腦部的「神經傳遞物質」(neurotransmitters )分泌,這類物質像是「多巴胺」(dopamine)能改變心情,讓人感覺輕鬆。忙碌的現代人若能不時地在壓力大時刺激一下迷走神經,這樣能不能讓自己開心一些?美國有一家公司Nervana,它是由醫師背景的兄弟組成的團隊,開發了一款耳機和訊號處理裝置,大小如名片,能將任何裝置上的音樂,同步以電刺激的方式,藉由戴耳機聽音樂的同時,經由「左耳」耳道去刺激迷走神經,目的是讓穿戴者能經由這樣的刺激感到興奮。舉例來說,使用者要播放手機內的音樂來聽,只要連結手機的音樂輸出到Nervana訊號處理盒,再從這個處理盒接上Nervana耳機,用這個耳機來聽音樂,處理盒能將你撥放的音樂經過演算轉換為電刺激,在你聽音樂的同時,刺激你的迷走神經,慢慢讓你感覺很興奮。

耳機產品

這款產品,看起來相當有邏輯,也在美國2016CES展覽中展出,目前還未發展為醫療等級產品,也就是不需要經過FDA認證,朝向生活化、娛樂功能的產品使用。開發這項產品的公司相當得意的認為,這是目前世界上唯一結合耳機來刺激迷走神經的產品。然而,對於這個可以刺激腦內神經傳遞物質分泌的假說,發明者還在苦思如何取得這些分泌物並加以量化;另一方面,他們認為也許直接讓使用者穿戴來評估他們心情的改變,可能是較為直接的評估辦法。這項產品已在Nervana網站開放預訂,預計2016夏季出貨。

那麼這個產品會不會有副作用呢?刺激多了可能影響其他功能?又或者能否取代其他也能感到興奮的藥物,像是毒品之類的呢?

文章參考:Nervana, engadget
圖片來源:matsuyuki@Flickr  CC BY-SA 2.0

【作者簡介】 BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章要有邏輯,藉由報導、解析生醫領域的創新和應用來傳播知識。

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