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慢性發炎可以不用吃藥嗎?神經電刺激抑制發炎

以電刺激降低發炎症狀,可以不用再吃藥嗎?
以電刺激降低發炎症狀,可以不用再吃藥嗎? Credit: HollywoodPimp CC BY-ND 2.0

長期發炎吃藥,症狀苦不堪言。人體的發炎反應無論在急性或慢性疾病都扮演重要角色,其中慢性疾病,像是類風溼性關節炎、發炎性腸道疾病、牛皮癬、心臟病甚至是多發性硬化症。患者的發炎症狀,若不能減輕,不但造成生活品質降低,同時還更進一步傷害身體組織,造成不可逆的破壞。除了吃藥,還有其他更有效同時花費少的治療方法嗎?

神經系統如何面對發炎反應

2000年的自然(Nature)期刊,Dr.Tracey發表了一篇研究,講述生物體在「發炎反射」(inflammatory reflex)發生時,其神經生理機制如何調節免疫系統。當發炎反射感覺到生物體被感染、組織受傷和發炎,傳達訊息到中樞神經系統,接著反射性的增加神經訊號到「迷走神經」(vagus nerve )和「脾神經」(splenic nerve),到達脾臟的「T細胞」,「T細胞」再指向「單核白血球」和「巨噬細胞」以減少製造會起始和造成長期發炎的中介物。因為這樣減低發炎的神經反應機制,讓科學家開始思考,是不是能利用外在的生醫產品來起始這種神經反射機制,以減少長時間發炎的症狀。

植入裝置刺激迷走神經

由Dr.Tracery創始的美國SetPoint公司,正積極開發一套植入式的「脈衝產生裝置」,包含有一個植入式的「微調節器」、「無線充電器」和「iPad處方應用程式」。這套系統利用神經調節,也就是刺激迷走神經,啟動身體的自然發炎反射,目的要減少發炎症狀。2012年底,SetPoint公布第一次人體測試,用來治療類風濕性關節炎的好消息,測試結果顯示,使用這套「神經調節器」可以達到和目前臨床上服用藥物同樣的效果。因為這套系統植入身體後,預計可以使用十年,患者不用再定期吃藥或者注入針劑來降低發炎症狀,預計將減少高達75%的藥物花費。

降低發炎症狀減少傷害

還記得生醫人網摘之前報導過也是利用刺激迷走神經來減肥的植入物嗎?也是刺激迷走神經,進而降低食慾,不一樣的是,減肥可能是達到目的就停止,但是降低發炎症狀需要長期使用,生物體的神經反射機制會產生適應性嗎?不過,反觀降低發炎症狀的優點,可以減少很多不可逆的傷害,例如多發性硬化症患者的神經壞死,也是因為長久發炎造成。

這個發明可是近年少數被選為生醫產品最具創新想法的發明喔!!

文章參考:SetPoint Medical
圖片來源:HollywoodPimp@Flickr  CC BY-ND 2.0
原文參考:Nature

【作者簡介】 BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章要有邏輯,藉由報導、解析生醫領域的創新和應用來傳播知識。

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