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怎麼減都瘦不下來?阻斷迷走神經的食慾控制裝置

減重是一輩子的事
減重是一輩子的事。 Creidt: Benson [email protected] CC BY-SA 2.0

對抗肥胖是一輩子的事情,很多人長期抗肥胖,除了追求自我滿意的外表;而另外一個很重要的因素,是肥胖帶來的健康問題,達三十多種,包含心血管疾病第二型糖尿病、高膽固醇、高血壓,甚至是癌症。隨著年齡增長,甚至骨質疏鬆和關節承載力的需求,也因為肥胖問題而有相對增加。美國肥胖協會(The Obesity Society)的研究員和臨床人員都認為,藉由改變生活型態來減重或者維持一定的體重,對某些人有效,但對部分的人確非常困難,甚至是不可能。而相對其他疾病,肥胖在臨床上可以做的治療選擇相對較少。為此,科學家開發不少真的用醫療幫助減肥的方法,以藥物降低患者食慾、做胃部手術都是減肥的方式。雖然不是全部,但是很多肥胖問題就是很想吃、吃太多造成的。來看看科學家怎麼降低肥胖患者的食慾?

迷走神經作用影響胃部飢餓飽足感

迷走神經(vagus nerve)在生物體內的作用之一就是影響消化和胃、腸、胰臟的活動,提供身體和腦部之間雙向的溝通。對於腸胃和代謝機能的功能有:讓胃部擴張以讓食物進入、讓胃部收縮以碾碎食物、釋放胃酸處理食物、讓胃部食物進入小腸、分泌胰消化酶來吸收卡路里、飢餓和飽滿的感受。現在已經知道這個處理食物吸收的機制,如果我們可以阻斷迷走神經,是不是就不會感到飢餓,卡路里吸收也變得比較少?

迷走神經阻斷治療

最近,美國食品暨藥物管理局(FDA)核准了EnteroMedic公司的一項治療方法「VBLOC®」 ,它是一種迷走神經阻斷治療法,此法經由Maestro® Rechargeable System來研發所需裝置,它類似於心臟節律器,是第一個被FDA核准的裝置,可將其埋在腹部的皮下,並與食道和胃部的相接處連線,透過阻斷神經路徑來進行肥胖治療。因為迷走神經在人體內負責傳遞飢餓和飽足的感覺,這個裝置會傳遞電流脈衝來阻斷迷走神經的訊號,這樣間歇性的脈衝訊號,不會造成不可回復的醫療效果,且較「迷走神經切除術」來得有效。

臨床實驗結果

目前這項裝置,可以用在身體質量指數(BMI值)至少35到45kg/m²,同時肥胖已經造成健康問題,且在過去五年經過專業體重管理都無法有效減肥的患者。臨床研究顯示,使用這個裝置一年,可以有效降低體重8.5%。

這是治療型的醫療產品適用在真的有肥胖造成的疾病,運動控制食量也都無效的人。有了這個間歇神經阻斷裝置,在處理肥胖問題上,除了吃藥抑制食慾、開刀縮小胃容量,又多了一個選擇。

文章參考:ScienceDaily, EnteroMedics
影片來源:EnteroMedics
圖片來源:Benson Kua@Flickr CC BY-SA 2.0

 

【作者簡介】 BioMeder

生醫人網摘的編輯。熱愛創新和用腦袋的事物,堅持文章要有邏輯,藉由報導、解析生醫領域的創新和應用來傳播知識。

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